Saving lions: Africa agrees on ways forward

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no se trata de un documento oficial.


Comunicado de prensa conjunto

Salvando a los leones: África se pone de acuerdo sobre el camino a seguir

La primera reunión de los Estados del área de distribución del león africano auspiciada por la CITES
y la CMS alcanza resultados constructivos como parte de la labor de preparación de la CoP17 de la CITES y la COP12 de la CMS

Entebbe, Uganda, 1 de junio de 2016 – En una decisión histórica, representantes de 28 Estados del área de distribución del león africano llegaron a un amplio acuerdo para garantizar la supervivencia de esta emblemática especie silvestre de África.

Este consenso a nivel continental con relación a la conservación, el manejo y la restauración del león (Panthera leo) y de su hábitat en África fue conseguido en una reunión organizada por el Gobierno de Uganda y auspiciada conjuntamente por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) y la Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS) del 30 al 31 de mayo en Entebbe.

Según la Lista Roja de la UICN de 2015, las poblaciones de león africano han experimentado una disminución general del 43 % entre 1993 y 2014. Mientras que las poblaciones han aumentado en Botswana, Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe en un 12 % durante este mismo período gracias a un buen manejo de la vida silvestre, otras poblaciones en el resto de África han disminuido drásticamente en un 60 %.

"Nos sentimos orgullosos de haber podido acoger esta importante reunión auspiciada por la CMS y la CITES sobre el león africano y nos sentimos satisfechos con sus resultados. Las medidas acordadas en Entebbe incluyen pasos importantes en la dirección adecuada y Uganda está dispuesta a cooperar con otros Estados del área de distribución para promover y reforzar los esfuerzos de conservación del león a través de África”, afirmó la Excma. Sra. Maria Mutagamba, Ministra de Turismo, Vida Silvestre y Antigüedades de Uganda.

El comunicado final, acordado en la reunión intergubernamental de dos días, refleja el consenso entre los Estados del área de distribución del león africano con relación a la importancia de la conservación de los leones en todo el continente e identifica una serie de medidas prácticas que incluyen: involucrar a las comunidades locales en las actividades de conservación y en la participación en los beneficios, mitigar los conflictos entre los seres humanos y los leones, incluyendo las matanzas o envenenamientos en represalia por parte de los ganadores y pastores, mejorando el manejo de las áreas protegidas en beneficio de los leones y restaurando la conexión entre poblaciones de leones fragmentadas. Los países estuvieron también de acuerdo con relación a la necesidad de investigar más el comercio ilegal de huesos de leones y otras partes, la introducción de prácticas de uso de las tierras basadas en el ecosistema y la vida silvestre y la necesidad de establecer una colaboración transfronteriza para solucionar la difícil situación de los leones africanos.

“Los Estados del área de distribución del león africano comparten el objetivo común de velar por la supervivencia de los leones en el medio silvestre. Existe un acuerdo con relación a las amenazas y, con unas pocas excepciones, con relación al camino a seguir. La CITES y la CMS están encantadas de ofrecer su apoyo a los Estados del área de distribución para que alcancen sus objetivos, con el sólido apoyo científico que proporciona la UICN”, afirmó  John E. Scanlon, Secretario General de la CITES.

En Entebbe se consiguió también un consenso cuidadosamente elaborado con relación a los trofeos de caza: todos los Estados del área de distribución del león coincidieron en que los trofeos de caza de leones, si se gestionan adecuadamente, son una buena herramienta de conservación que no deben ser socavadas por la CITES o la CMS. En el comunicado, los 28 Estados del área de distribución “Recalcan los beneficios que pueden aportar los trofeos de caza, cuando se basan en cupos establecidos con una base científica, como ha sido el caso de algunos países donde han contribuido a la conservación de poblaciones de leones”.

La principal amenaza para los leones en África son la pérdida y la degradación del hábitat, provocada por los asentamientos humanos que van invadiendo el hábitat de los leones. La persecución como presas de la caza furtiva para el consumo como carne de animales silvestre, la matanza indiscriminada y el ganado son otras de las principales causas de la disminución. Además, existen preocupaciones con relación al comercio ilegal de partes de león con fines medicinales y se ha recomendado una mejora de la gestión de los trofeos de caza.

"La marcada disminución de las poblaciones de león durante la última década demuestra que hay claramente una necesidad urgente de responder a las presiones que afectan a esta especie majestuosa. Para alcanzar este objetivo, es esencial fortalecer la coordinación y colaboración entre los países de África en los que está presente el león a través de talleres como el organizado por la CMS y la CITES en Entebbe," afirmó Bradnee Chambers, Secretario Ejecutivo de CMS.

Tanto la CMS como la CITES están respondiendo a sus mandatos respectivos al encarar las amenazas que afectan al león africano.

En la próxima Conferencia de las Partes de la CITES (CoP17) que tendrá lugar este año en Sudáfrica, se examinará una propuesta para transferir al león africano del Apéndice II al Apéndice I de manera que tenga un mayor nivel de protección. Además, en la CoP17 se debatirán varios aspectos del comercio y el manejo de los leones, incluyendo orientaciones para un sistema sostenible de trofeos de caza y para la observancia.

La CMS por su parte está aplicando una decisión tomada en la COP11 para promover la conservación del león en toda África y preparar el camino para la inclusión en el Apéndice II de la CMS durante la COP12, que tendrá lugar del 22 al 28 de octubre de 2017 en Manila.

"La reunión en Entebbe ha sido particularmente constructiva y ha permitido reunir por primera vez  a los Estados del área de distribución del león africano para deliberar sobre la difícil situación de la especie. Dicha reunión ha demostrado como una combinación de esfuerzos locales y regionales conjuntamente con la reglamentación del comercio internacional por parte de la CITES  y una mayor cooperación a través de la CMS pueden promover la conservación de esta especie y de su hábitat. Los Estados del área de distribución del león africano instan a la CITES, la CMS y otros socios a que apoyen sus esfuerzos para conservar y restaurar esta especie emblemática en todo el continente,” afirmó el Sr. George Owoyesigire, Comisario adjunto para la Conservación de la vida silvestre en el Ministerio de Turismo, Vida Silvestre y Turismo de Uganda, que presidió la reunión celebrada en Entebbe del 30 al 31 de junio de 2016.

La reunión en Entebbe fue posible gracias al apoyo financiero de los Gobiernos de Alemania, Países Bajos y el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. Fue también la primera vez que la CITES y la CMS auspiciaban conjuntamente una reunión de este tipo.

Nota a los Redactores:

Para más información, póngase en contacto con Liu Yuan en el teléfono +41 22 917 8130, o por correo electrónico yuan.liu@cites.org.

Florian Keil, Coordinator of the Joint Communications Team at the UNEP/CMS and UNEP/AEWA Secretariat, Tel: +49 (0) 228 8152451, florian.keil@unep-aewa.org

Acerca de la CITES
 
Con 182 Estados Miembros, la CITES sigue siendo uno de los instrumentos más potentes en el mundo para la conservación de la biodiversidad mediante la regulación del comercio de especies de flora y fauna silvestres. Se comercian miles de especies internacionalmente y son utilizadas por las personas en su vida diaria con fines alimentarios, de vivienda, tratamientos de salud, turismo ecológico, productos cosméticos y de moda.
 
La CITES regula el comercio internacional de más de 35.000 especies de plantas y animales, incluyendo los productos y derivados de las mismas, con el fin de garantizar su supervivencia en el medio silvestre y beneficiar el sustento de las poblaciones locales y el medio ambiente mundial. El sistema de permisos CITES tiene el objetivo de garantizar que el comercio de las especies incluidas en los Apéndices de la CITES sea sostenible, legal y trazable.
 
La CITES se firmó en Washington D. C. el 3 de marzo de 1973.
 
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