La Secretaria General de la CITES, Ivonne Higuero, se reunió con los principales ministerios de China para discutir el cumplimiento y la aplicación de la CITES

China se encuentra en el proceso de elevar el nivel de protección de los pangolines en su legislación interna

Del 22 al 29 de noviembre, la Secretaria General de la CITES, Ivonne Higuero, realizó su primera visita oficial a China desde que asumió el cargo en diciembre de 2018. Durante su visita de una semana, la Secretaria General se reunió con el Ministerio de Asuntos Exteriores, el Ministerio de Agricultura, la Administración General de Aduanas y la Administración Nacional de Bosques y Praderas (NFGA, por sus siglas en inglés). También realizó una visita al terreno para observar a las autoridades aduaneras en acción en el puerto de Huangpu, cerca de Guangzhou, y se reunió con las principales empresas de Internet en Beijing para conocer sus esfuerzos en la lucha contra el comercio ilegal de fauna y flora silvestres.

Durante sus reuniones con el Ministro Ni Zhifeng de Aduanas de China, el Administrador Adjunto Li Chunliang de la NFGA y funcionarios de alto nivel de otros ministerios afines, la Secretaria General reconoció los esfuerzos realizados por China en el cumplimiento y la aplicación de la Convención y abordó los retos que aún quedan por resolver.  También alentó a China, como una de las principales economías del mundo que cuenta con ventaja tecnológica en ciertas áreas, a ser líder en el cumplimiento y la aplicación de la CITES. Asimismo, destacó la importancia de dar igual prioridad a la lucha contra el tráfico de especies silvestres y a la regulación del comercio legal, ya que el comercio bien gestionado y sostenible de fauna y flora silvestres contribuye a los medios de subsistencia locales, a la economía nacional y a la realización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ODS).

En las reuniones con el Ministerio de Asuntos Exteriores y otros ministerios, la Secretaria General recibió la confirmación del compromiso de China en cuanto a la implementación de la CITES y la sostenibilidad ambiental en general. En su reunión con el Ministerio de Relaciones Exteriores, la Secretaria General vinculó el compromiso de China con la CITES con su compromiso general de "vivir en armonía con la naturaleza" como país anfitrión de la 15ª Reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica y la "civilización ecológica", una prioridad nacional de China bajo el liderazgo del Presidente Xi Jinping. Igualmente, discutió con el Ministerio de Relaciones Exteriores el desarrollo de la Visión Estratégica de la CITES para el período posterior a 2020 y la importancia de que los Acuerdos Ambientales Multilaterales trabajen juntos para lograr los objetivos de la biodiversidad y los ODS.

La madera, la totoaba y la anguila europea se encontraban entre las especies que la Secretaria General pidió que se hicieran más esfuerzos en la lucha contra el comercio ilegal, incluso a través de una mejor aplicación de la ley con miras a reforzar el efecto disuasorio y las estrategias para reducir la demanda de productos silvestres de origen ilegal. La vaquita, la marsopa más pequeña y más amenazada del mundo que se encuentra solamente en el Golfo de California en México, está siendo exterminada debido a la captura incidental en la recolección ilegal de totoaba. De acuerdo con algunas estimaciones, sólo quedan 20 vaquitas en estado silvestre. Durante su reunión con el Director General del Departamento de Pesca del Ministerio de Agricultura, la Secretaria General alertó que la vaquita puede ser la primera especie de la CITES en extinguirse debido al comercio internacional si no se toman medidas inmediatas y efectivas por parte de los países del área de distribución, tránsito y destino. China, como país clave de destino de la totoaba, debe trabajar con los países de origen y de tránsito para aumentar los esfuerzos para salvar la especie. El Ministerio de Asuntos Exteriores prometió incluir las vejigas natatorias de la totoaba en sus mensajes de texto a los viajeros chinos a otros países, que les advierten que no compren ningún producto ilegal de vida silvestre mientras estén en el extranjero.

Durante la reunión con la NFGA, donde se encuentra la Autoridad Administrativa de la CITES, la Secretaria General se enteró de que la NFGA ha presentado su propuesta para elevar la lista de pangolines de la Clase II de Especies Nacionalmente Protegidas a la Clase I, lo que significa que se prohibirá el comercio nacional de la especie en el país.

En su visita al Puerto de Huangpu, cerca de Guangzhou, la Secretaria General vio más de 11 toneladas de marfil confiscadas por la aduana en 2013 y 2019 en dos casos relacionados y le mostraron como se dio seguimiento a las incautaciones y cómo se está persiguiendo a los delincuentes. En el caso de 2019, un grupo de trabajo dirigido por la sede de la Aduana de China incluyó a 238 funcionarios de aduanas en 6 provincias. También se invitó a la Secretaria General a observar el escaneado de mercancías en tiempo real con la ayuda de inteligencia artificial y aprendizaje automático, lo que no solo mejoró enormemente la eficiencia de la detección de contrabandos sino también la precisión. Los productos ilegales pueden detectarse en cuestión de segundos. La Secretaria General alentó a China a que considerara la posibilidad de compartir esa tecnología con otras Partes en la CITES.

Durante su estancia en Pekín, la Secretaria General visitó Tencent y Sina, dos empresas líderes en Internet. WeChat y Weibo son ejemplos de los servicios prestados por las dos empresas, respectivamente. Hasta ahora, Tencent ha detectado más de un millón de actividades relacionadas con el comercio ilegal de vida silvestre en sus plataformas. Dijeron que más de 6 000 cuentas han sido cerradas y 128 criminales arrestados con un valor de productos incautados de 2,8 millones de dólares. Las dos empresas pertenecen a la Alianza Global para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre en Internet, una iniciativa liderada por China que ahora incluye a gigantes mundiales como Google, eBay y Facebook. La Secretaria General sugirió que ambas compañías consideren la posibilidad de participar en la labor del grupo de trabajo entre periodos de sesiones del Comité Permanente sobre los delitos contra la vida silvestre vinculados a Internet.

China ha organizado más de 10 seminarios de capacitación sobre la aplicación de la CITES para países de Asia y África, cada uno de tres semanas de duración. En la reunión, China acordó trabajar más estrechamente con la Secretaría en la organización de dichos seminarios de capacitación, incluyendo la selección de participantes y temas en línea con las decisiones de la CITES.

A lo largo de la visita de una semana a China, la Secretaria General también asistió a una reunión dirigida por la FAO sobre el comercio sostenible de madera en el contexto de la iniciativa Madera sostenible para un mundo sostenible (SW4SW por sus siglas en inglés) en Nanning, Región Autónoma de Guangxi y a la reunión informativa de la Operación Thunderball, dirigida por la Organización Mundial de Aduanas y la Interpol como socios del ICWCC en Shenzhen, Provincia de Guangdong.