Mensaje de la Secretaria General de la CITES en el Día Mundial del Guardaparques de 2019

Día Mundial del Guardaparques de 2019

Mensaje de la Secretaria General de la CITES, Ivonne Higuero

31 de julio de 2019

En el Día Mundial del Guardaparques de 2019, unámonos para reflexionar sobre la función importante
y el trabajo dedicado de los guardaparques de todo el mundo en su lucha para proteger la vida silvestre.

El Día Mundial del Guardaparques rinde homenaje a los guardaparques de todo el mundo que han sufrido lesiones o han perdido la vida en acto de servicio y también exalta el papel que desempeñan los guardaparques en la protección de nuestros recursos naturales, incluyendo la fauna y flora silvestres.

Los altos niveles de caza furtiva y comercio ilegal de vida silvestre observados en los últimos años siguen persistiendo y la participación de grupos delictivos organizados es bien conocida hoy en día. Estos grupos de delincuencia organizada a menudo cuentan con redes muy desarrolladas, acceso a recursos y participantes bien armados, y utilizan la violencia o amenazas de violencia para lograr sus objetivos. Sus actividades tienen un impacto directo en el trabajo cotidiano de los guardaparques, aumentando los desafíos y riesgos que afrontan estos en el desempeño de sus funciones.

Los guardabosques honestos y trabajadores dedican sus vidas a proteger nuestros recursos naturales y patrimonio cultural. En algunas zonas, estos hombres y mujeres valientes a menudo se enfrentan a grupos de cazadores furtivos, dotados de abundantes recursos y equipados con armas de grueso calibre, y realizan su trabajo de forma decidida frente al grave peligro, en muchos casos sin percibir la misma retribución que sus homólogos de otros organismos de aplicación de la ley. La dedicación y la entrega de los guardaparques trabajadores merece un reconocimiento público mucho mayor. 

En el Día Mundial del Guardaparques de 2019, la Secretaría de la Convención Internacional sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) se suma al resto del mundo para rendir homenaje a esos guardaparques honestos y trabajadores, que están trabajando en primera línea, en reconocimiento de su trabajo dedicado para proteger nuestros recursos naturales y patrimonio cultural para las generaciones actuales y futuras. En este día especial, nuestros pensamientos están con los guardaparques que perdieron la vida en el cumplimiento del deber y con sus familiares y amigos.

La mejor manera de rendir homenaje a estos hombres y mujeres valientes es dar nuestro apoyo firme a estos luchadores de primera línea y sus familias. Las 183 Partes en la CITES, junto con cientos de organizaciones nacionales e internacionales interesadas, se reunirán en Ginebra desde el 17 al 28 de agosto en la Conferencia Mundial de Vida Silvestre – la 18ª reunión de la Conferencia de las Partes, en la que se decidirá sobre una serie de medidas audaces para mejorar todavía más los esfuerzos colectivos para abordar los delitos contra la vida silvestre.

Uno de los documentos de trabajo que se debatirá en la 18ª reunión de la Conferencia de las Partes aborda específicamente las condiciones laborales de los guardas dedicados a la protección de la vida silvestre, resaltando la importancia de que estos tengan la formación, los recursos y las condiciones de trabajo adecuados para poder desempeñar eficazmente la labor de protección de la vida silvestre en su lugar de origen y contribuir al logro de los objetivos de la CITES. El programa de Supervisión de la matanza ilegal de elefantes (MIKE) de la CITES, sobre el que se habla a continuación, ya está haciendo una contribución importante en este sentido en varios sitios de África. El trabajo del programa ha incluido la provisión de equipos básicos de campo, mejoras de los suministros de agua y energía, formación básica y avanzada en técnicas y metodologías para el trabajo de campo, y mejora de los equipos e infraestructura de comunicación.

El programa MIKE y el proyecto MIKES de la CITES

La Secretaría de la CITES aprovecha esta oportunidad para volver a señalar el trabajo que se está llevando a cabo en el marco del programa de Supervisión de la matanza ilegal de elefantes (MIKE). El programa MIKE fue desarrollado por la CITES con el propósito de fortalecer las capacidades individuales e institucionales de los Estados del área de distribución del elefante en África y Asia para gestionar y proteger sus poblaciones de elefantes. MIKE trabaja con más de 1700 guardaparques y funcionarios de gestión de datos en África y ha organizado más de 100 programas de formación desde 2008. Este trabajo fue ampliado en el marco del proyecto para Minimizar la matanza ilegal de elefantes y otras especies en peligro (MIKES), gracias a la financiación generosa de la Unión Europea, con el fin de prestar apoyo práctico y en tiempo real a los guardas que trabajan sobre el terreno en ocho sitios específicos seleccionados.

Como parte del programa, se diseñó una Evaluación de la capacidad para la aplicación de la ley (LECA, por sus siglas en inglés) en el sitio, a fin de evaluar el esfuerzo y los recursos empleados por los Estados del área de distribución participantes en la detección y prevención de la matanza ilegal de elefantes. Estas evaluaciones se han llevado a cabo en 51 sitios MIKE y han servido para conocer mejor la situación en lo que se refiere a la aplicación de la ley en materia de vida silvestre en las zonas protegidas, identificar las necesidades de mayor apoyo a la capacidad y hacer un seguimiento de los progresos logrados en el fortalecimiento de la capacidad para la aplicación de la ley en materia de vida silvestre en esas zonas.

El apoyo adicional del gobierno de Japón también ha permitido la construcción de puestos remotos y bases operativas para los guardas en Mozambique, Uganda y Zimbabwe.