Uganda intensifica las iniciativas para fortalecer la capacidad de gestión de la vida silvestre y proteger a los elefantes

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COMUNICADO DE PRENSA

Uganda intensifica las iniciativas para fortalecer la capacidad de gestión de la vida silvestre y proteger a los elefantes

El viernes 12 de abril de 2019 se entregaron dos nuevos puestos de guardaparques, con capacidad para ocho personas, a la Autoridad de la Vida Silvestre de Uganda (UWA). El Jefe de Misión Adjunto de la Embajada del Japón en Uganda, Sr. Mizumoto Horii, inauguró el puesto de guardaparques de Lions Bay y el Honorable Ministro Godfrey Kiwanda Ssubi el de Katore.

Los nuevos puestos de avanzada proporcionan una base a los guardaparques que realizan operaciones sobre el terreno en los dos importantes sectores de la vida silvestre y el turismo, y fortalecerán de forma notable la capacidad de la UWA para hacer frente a las amenazas actuales y emergentes que afectan a este importante sitio del Programa de Supervisión de la Matanza Ilegal de Elefantes (MIKE) de la CITES. Los nuevos puestos de avanzada forman parte del programa más amplio de la UWA de Recuperación del Parque Nacional Queen Elizabeth. El proyecto fue dirigido in situ en nombre de la CITES por la Fundación para la Conservación de Uganda, en estrecha colaboración con la UWA.

En marzo de 2017, con el apoyo de la Unión Europea, la UWA elaboró un plan de observancia de la ley para el Parque Nacional Queen Elizabeth. La construcción y la puesta servicio de los puestos de guardaparques de Lions Bay y Katore contribuyen de manera significativa a la aplicación de las estrategias prioritarias de este plan y a la recuperación del Parque para que alcance su antiguo esplendor.

El Honorable Ministro Godfrey Kiwanda destacó que "la construcción y puesta en servicio de los puestos de guardaparques de Lions Bay y Katore ha enviado una señal clara de que la UWA controla ahora la gestión del sector. Contar con unas instalaciones bien construidas, secas y limpias, con agua potable, alumbrado por energía solar y una dependencia de aseo, hace que los guardaparques se sientan respetados y motivados".

El Parque Nacional Queen Elizabeth ofrece protección a 95 especies de mamíferos, entre ellos, búfalos, hipopótamos, cocodrilos, elefantes, leopardos, leones y chimpancés, y a más de 620 especies de aves. El Parque forma parte de un amplio ecosistema transfronterizo que abarca reservas forestales y el adyacente Parque Nacional Virunga, sitio del Patrimonio Mundial, en la República Democrática del Congo.

Debido a la caza furtiva, la población de elefantes quedó reducida a menos de 400 elefantes en 1988, pero desde entonces ha aumentado constantemente durante los últimos veinte años gracias a los esfuerzos de conservación de la UWA. La UWA notificó recientemente que la población de elefantes del Parque era joven y saludable, y contaba con más de 3.000 individuos. Es, con mucho, la principal población de elefantes de Uganda, pero todavía no alcanza los niveles que la zona puede sustentar.

"El comercio ilegal de vida silvestre es un problema global urgente. El Japón respalda firmemente la causa de la protección de los elefantes y su hábitat natural. El Japón asigna gran importancia a la prestación de apoyo a los Estados del área de distribución de esa especie", dijo el Jefe de Misión Adjunto de la Embajada de Japón en Uganda, Sr. Mizumoto Horii, quien agregó que "el Japón sigue dedicando grandes esfuerzos a la aplicación de las medidas de control del comercio de marfil en el marco de la CITES y a la colaboración con sus asociados para hacer frente a la caza furtiva y al comercio ilegal de elefantes".

“La recuperación de la vida silvestre y el turismo en el Parque Nacional Queen Elizabeth depende de la motivación de nuestro personal de primera línea y de la recepción de apoyo concreto como el que se ha prestado. Apoyo que también proporciona una base sólida para la expansión del turismo en Uganda, reconocido ya como el país que más contribuye a la economía regional y nacional", afirmó el Director Ejecutivo de la UWA de Uganda, Sam Mwandha.

"La financiación proporcionada por el Gobierno de Japón, WildAid y la Unión Europea con destino al desarrollo de la infraestructura esencial necesaria para apoyar las operaciones de gestión es inestimable. La atención que se ha prestado a la zona y las inversiones en ella realizadas han tenido un gran impacto en la motivación general del personal de los sectores de Lions Bay y Katore y ha mejorado su capacidad para proteger esa zona con efectividad ", añadió Thea Carroll, Coordinadora del Programa MIKE de la CITES.

Asistieron a la ceremonia de entrega el Sr. Charles Tumwesigye, Director Adjunto de Conservación, y el Sr. Michael Keigwin MBE, Fideicomisario de la Fundación para la Conservación de Uganda y Director de Proyecto del Programa de Recuperación del Parque Nacional Queen Elizabeth, así como guardaparques encargados de la vida silvestre, propietarios de alojamientos y operadores de turismo de la zona.

Nota a los Redactores: Para más información, póngase en contacto con Liu Yuan en el teléfono +41 22 917 8130, o por correo electrónico [email protected].

Acerca de la CITES

Con 183 Partes (182 países + la Unión Europea), la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) sigue siendo uno de los instrumentos más potentes en el mundo para la conservación de la vida silvestre mediante la regulación del comercio. Miles de especies son comercializadas internacionalmente y utilizadas por las personas en su vida diaria para obtener alimentos, atención sanitaria, vivienda, recuerdos turísticos, productos cosméticos o accesorios de moda. La CITES regula el comercio internacional de más de 36.000 especies de plantas y animales, incluyendo sus productos y derivados, con el fin de garantizar su supervivencia en el medio silvestre y beneficiar los medios de subsistencia de la población local y el medio ambiente mundial. El sistema de permisos CITES tiene por objeto procurar que el comercio de especies incluidas en los Apéndices de la CITES sea sostenible, legal y trazable. La CITES se firmó en Washington D. C. el 3 de marzo de 1973 y entró en vigor el 1 de julio de 1975.

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