Los ministros intensifican aún más la cooperación internacional para combatir la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte

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COMUNICADO DE PRENSA

Los ministros intensifican aún más la cooperación internacional para combatir la caza
furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte

Ginebra, 16 de febrero– La intensificación de la cooperación internacional para combatir la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal asociado de cuerno de rinoceronte ocupó el centro de la escena en Ginebra la semana pasada, en las reuniones de nivel ministerial y para Oficiales Superiores de los Estados clave preocupados por estos graves delitos.

La caza furtiva de rinocerontes continúa aumentando drásticamente y, en 2014, la caza furtiva en Sudáfrica (país donde viven tres cuartas partes de los rinocerontes del mundo) alcanzó un récord alarmante, ya que se mataron ilegalmente 1.215 rinocerontes, en comparación con 13 en 2007.

Ministros y delegados de alto nivel de Mozambique, la República Checa, Sudáfrica y Viet Nam (los Estados clave que las decisiones adoptadas en el marco de la CITES señalan como afectados por la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte como Estados del área de distribución, tránsito o destino) se reunieron el sábado para analizar la manera de intensificar la colaboración internacional para combatir estos delitos graves. Funcionarios de China se unieron a la reunión en calidad de observadores, junto con el Presidente de la Conferencia Ministerial Africana sobre el Medio Ambiente, Excmo Sr. Binilith S. Mahenge, Ministro de Estado para el Medio Ambiente de la República Unida de Tanzanía, y representantes de las organizaciones socias del Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre (ICCWC).

El Secretario General de la CITES, Sr. John E. Scanlon, quien facilitó el Diálogo Ministerial, dijo que “la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte continúan estando entre las actividades delictivas más estructuradas que enfrenta la CITES. La cooperación internacional continua y de gran alcance resulta esencial para combatir estos delitos. El Diálogo Ministerial de hoy ha conseguido un mayor compromiso político de los Estados clave para intensificar su cooperación bilateral, trilateral y multilateral, así como el compromiso de trabajar juntos en acciones tangibles a corto y mediano plazo”.

La Ministra Edna Molewa, Ministra de Asuntos Ambientales de Sudáfrica, que participó en el diálogo, afirmó que “Sudáfrica tiene el 93% de los rinocerontes blancos de África y el 39% de los rinocerontes negros de África gracias a nuestro fuerte historial de conservación. Pero la caza furtiva amenaza con socavar estos resultados. Durante 2014, perdimos 1.215 rinocerontes, una cantidad mayor que los 1.004 especímenes de 2013. Dado que contamos el costo no solo en términos financieros sino también en términos de pérdida de vidas humanas y riesgo para nuestra seguridad nacional, resulta claro que Sudáfrica no puede ganar esta batalla por su propia cuenta. Para este fin, contamos con el apoyo de nuestros asociados internacionales y órganos tales como la CITES, INTERPOL, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito y la Organización Mundial de Aduanas, para fortalecer nuestros esfuerzos actuales contra la caza furtiva, a fin de que nuestro rico legado de vida silvestre se conserve para las generaciones futuras”.

El Embajador Pedro Commissário, Representante Permanente de la República de Mozambique en Ginebra, afirmó que “para 2016, Mozambique habrá reducido la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte por medio de un aumento en los programas de protección, aplicación de la ley y conciencia pública. El plan de acción nacional de Mozambique para los rinocerontes y el marfil, presentado recientemente a la CITES, proporciona un marco para la ejecución de las acciones clave requeridas para combatir los delitos relacionados con los rinocerontes”.

El Sr. Erik Geuss, Director General de la Inspección Ambiental de la República Checa, señaló que “los grupos delictivos involucrados en los delitos contra la vida silvestre a menudo hacen un uso indebido de la caza de rinocerontes como trofeo como una fuente de cuerno de rinoceronte para el mercado negro ilícito, lo que se ha confirmado mediante investigaciones a largo plazo realizadas en la República Checa y otros países. El comercio ilegal de cuerno de rinoceronte no preocupa solamente a los países del área de distribución y consumidores, sino también a los países de tránsito como la República Checa. Desearía asegurar que la República Checa mantendrá sus esfuerzos para combatir el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte e investigar de manera efectiva este delito cooperando con otros Estados clave y los socios del ICCWC”.

El Profesor Adjunto Ba Ngai Nguyen, Vicedirector General de la Administración Forestal de Viet Nam, sostuvo que “Viet Nam aprecia profundamente la iniciativa de convocar a los Estados clave con miras a movilizar mayores esfuerzos internacionales y un mayor compromiso político y fortalecer la cooperación entre todos los países y organizaciones interesados para combatir la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal asociado de cuerno de rinoceronte. Confirmamos con decisión que el Gobierno de Viet Nam continuará cumpliendo su responsabilidad y obligación de contribuir a los esfuerzos de la comunidad internacional para detener la caza furtiva y conservar esta hermosa especie para las generaciones futuras”.

ElDiálogo Ministerial de la CITES se realizó después de una reunión de Oficiales Superiores, de dos días de duración, en la que autoridades nacionales de Aduanas, policía y vida silvestre trabajaron con expertos de las organizaciones socias del ICCWC para preparar recomendaciones sobre intervenciones adecuadamente enfocadas y áreas de cooperación específicas. El Diálogo Ministerial brindó a los ministros y delegados de alto nivel la oportunidad para debatir acerca de las 19 acciones a corto y mediano plazo recomendadas por la reunión de Oficiales Superiores, compartir sus experiencias nacionales en la lucha contra los delitos relacionados con los rinocerontes y reflexionar acerca de los problemas restantes y las principales prioridades para intensificar la cooperación.

El compromiso de los Estados del área de distribución, de tránsito y de destino de trabajar juntos en toda la cadena de comercio ilegal para combatir la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinocerontes se realzó por medio de la aprobación de una Declaración Ministerial. La “Declaración de Ginebra sobre la lucha contra los delitos relacionados con los rinocerontes” reafirma el compromiso de los cuatro Estados clave de tomar medidas para prevenir, combatir y erradicar la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte por medio de la intensificación de la cooperación internacional y respuestas de aplicación de la ley coordinadas. También pide al ICCWC y a la comunidad internacional que proporcionen más apoyo a los esfuerzos de los Estados clave afectados por la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte.

La reunión ministerial concluyó con la entrega de Certificados de Felicitación del Secretario General de la CITES a las autoridades sudafricanas que participaron la “Operación Whisper”, una operación encubierta que permitió arrestar a miembros de bandas delictivas organizadas involucradas en la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte. Los certificados fueron recibidos por la Ministra Molewa en nombre del Servicio de Policía de Sudáfrica, la Fiscalía Nacional de Sudáfrica y Ezemvelo KwaZulu-Natal Wildlife.

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Para consultas de los medios relacionadas con los esfuerzos de Sudáfrica para combatir la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuerno de rinoceronte, póngase en contacto con Albi Modise, Departamento de Asuntos Ambientales de Sudáfrica, +27 (0) 83 490 2871 (móvil).