Discurso del Secretario General de la CITES en el acto de destrucción de cuernos de rinoceronte confiscados en la República Checa

Discurso del Secretario General de la CITES en el acto de destrucción de cuernos de rinoceronte confiscados en la República Checa

Zoológico Dvůr Králové

John E. Scanlon, Secretario General de la CITES

21 de septiembre de 2014

Hon. Richard Brabec, Ministro de Medio Ambiente
Dr. Přemysl Rabas, Director del Zoológico Dvůr Králové
Sra. Monika Leova  y Sr. Tony Fitzjohn
Distinguidos huéspedes, señoras y señores

Desearía expresar mi sincero agradecimiento al Gobierno de la República Checa y al Zoológico Dvůr Králové por invitarme a presenciar hoy la destrucción de cuernos de rinoceronte confiscados; entiendo que es la primera vez que se realiza este tipo de evento público en Europa.

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La recuperación de las poblaciones silvestres de rinocerontes africanos blancos y negros incluidas en los apéndices de la CITES en los últimos decenios, después de que la especie fuera cazada prácticamente hasta su extinción, es un éxito de conservación destacado; durante los primeros siete años de este siglo, los niveles de caza furtiva se mantuvieron bajos, con alrededor de diez especímenes por año.  

Pero después de 2007, comenzó a surgir una marcada tendencia de aumento; esta ha continuado hasta el punto de que se mataron ilegalmente más de 1.000 rinocerontes para obtener sus cuernos solamente en Sudáfrica en 2013, y ya se ha matado a más de 700 en lo que va del año.

Estas perturbadoras tendencias no pueden sostenerse y, si no se les pone freno, este magnífico animal se extinguirá en el medio silvestre en toda su área de distribución en el transcurso de nuestras vidas.  

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Este comercio ilegal también significa una amenaza para las personas y sus medios de subsistencia. 

En un video producido por UNTV para la CITES en 2012, ‘Rinocerontes bajo amenaza`, una mujer que vivía junto al Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, de donde obtenía sus medios de vida, lo expresó en forma muy poderosa, diciendo que “deben dejar de matar a los rinocerontes, porque es como si nos estuvieran matando a nosotros”.

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Distinguidos invitados, se debe poner freno a la matanza ilegal de rinocerontes.

Y este importante acto que se realiza hoy resulta útil para aumentar la conciencia pública acerca de los efectos del comercio ilegal de cuernos de rinoceronte y mostrar la determinación de la República Checa y la comunidad mundial de darle fin.

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El Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre , ICCWC, está proporcionando apoyo coordinado a países y regiones para combatir los delitos contra la vida silvestre.

La Operación Cobra II, una operación basada en esfuerzos mundiales coordinados en la que participaron 28 países de tres regiones, recibió apoyo del ICCWC y permitió realizar múltiples decomisos y arrestos, incluido el decomiso de 36 cuernos de rinoceronte.

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Si bien esta lucha requiere un esfuerzo colectivo mundial, cuatro paísesson especialmente críticos para que la lucha contra el comercio ilegal de cuernos de rinoceronte sea exitosa: la República Checa, Mozambique, Sudáfrica y Viet Nam.

Por lo tanto, me complace especialmente encontrarme aquí en la República Checa para reforzar el mensaje de que debemos intensificar aún más nuestros esfuerzos colectivos para poner fin a estos delitos graves y altamente destructivos.

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Distinguidos invitados, se han detectado bandas delictivas que operan desde la República Checa para reclutar pseudocazadores y, más recientemente, también cazadores profesionales, para cazar rinocerontes con el fin de obtener sus cuernos y dirigirlos al comercio ilegal destinado a Viet Nam.

La cooperación bilateral y trilateral entre la República Checa, Sudáfrica y Viet Nam resulta esencial para garantizar que estos grupos delictivos no puedan explotar la caza de rinocerontes como trofeo de este modo, y nos alienta el aumento en el nivel de cooperación entre estos tres Estados, incluso compartiendo muestras forenses.

En la República Checa, se están tomando fuertes medidas de observancia, tales como la detención en julio de 2013 de 16 sospechosos, entre cazadores reclutados, reclutadores de grupos delictivos y sus asistentes, lo que resulta muy alentador.

Dar publicidad a tales medidas decisivas envía un claro mensaje a aquellos que participan en el comercio ilegal de cuernos de rinoceronte en cuanto a que enfrentan un riesgo cada vez mayor de detección, procesamiento y detención, que pueden llevar al encarcelamiento, multas cuantiosas y decomiso de activos por sus actividades ilícitas.

No obstante, todos los Estados y partes interesadas involucradas pueden y deben hacer más para revertir estas perturbadoras tendencias, y desearía expresar mi reconocimiento por el evento paralelo que se está realizando hoy en la República Eslovaca.

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Distinguidos invitados, la destrucción de cuernos de rinocerontes confiscados hoy no podrá fin al comercio ilegal.

Sin embargo, junto con el decomiso de cuernos de rinoceronte y el procesamiento y condena de los delincuentes, transmite un poderoso mensaje público en cuanto a la que la República Checa no acepta y no tolerará este comercio ilegal o el devastador efecto que produce en los rinocerontes y en los medios de subsistencia de las comunidades locales.

Agradezco al Gobierno de la República Checa por tomar esta importante medida y por invitarme a participar junto a ustedes.