Discurso en la ceremonia de apertura del Sr. John E. Scanlon, Secretario General de la CITES, en la 17ª reunión de la Conferencia de las Partes

CITES CoP17

John E. Scanlon, Secretario General de la CITES

Discurso en la ceremonia de apertura

Johannesburgo, 24 de septiembre de 2016

 

Honorables ministros

Distinguidos invitados

Amigos y colegas

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Foto: IISD/ENB | Kiara Worth

Es un inmenso placer estar aquíen la ciudad de Johannesburgo, el corazón vibrante de Sudáfrica, en un día tan señalado. ¡Feliz Día del Patrimonio!

Expresamos nuestro profundo agradecimiento al gobierno y al pueblo de Sudáfrica por su generosidad y cálida hospitalidad al acoger la CITES CoP17.

Excma. Ministra Molewa, ha sido un absoluto placer trabajar con usted en la preparación de este evento y le expresamos nuestro más sincero agradecimiento, asícomo a las numerosas personas que han participado en este maravilloso esfuerzo de equipo. El lugar tiene un aspecto absolutamente fantástico!

Sr. Erik Solheim, permítame que me una a nuestro Presidente del ComitéPermanente, Sr. Øystein Størkersen, en darle una calurosa bienvenida como Director Ejecutivo del PNUMA, o Director de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, pues se que prefiere ese nombre. Erik, usted es conocido por hablar con franqueza y por un enfoque orientado a la acción, lo que encaja perfectamente con la audiencia de la CITES.

Y al Sr. Øystein, pienso que hablo por todos los presentes al darle sinceramente las gracias por sus incansables esfuerzos como Presidente y por el enorme apoyo que ha proporcionado a todos los comités de la CITES y a la Secretaría durante los últimos seis años. Y gracias asimismo por reconocer generosamente la labor de nuestro pequeño, pero dedicado equipo en la Secretaría y la necesidad de aumentar nuestros recursos.

La inauguración de la CoP17 ofrece la oportunidad perfecta para dar una cordial bienvenida a cinco Partes que se han unido a la CITES desde la CoP16, a saber (por orden cronológico): Angola; Iraq; Unión Europea –como nuestra primera organización regional de integración económica; Tayikistán y, la Parte más reciente, Tonga. Démosles una calurosa bienvenida a la familia de la CITES!

Nos complace que estas nuevas Partes están representadas aquíel día de hoy. Esto hace que el número de Partes en la CITES se eleve a 183 (señalando que Tonga no seráoficialmente Parte hasta el 20 de octubre).

Como ya saben, la capacidad de cada una de nuestras 183 Partes varía considerablemente, y una participación equitativa en nuestras reuniones de la Conferencia de las Partes es crucial. La Secretaría ha logrado recaudar más de 660.000 dólares de EE.UU. para nuestro Proyecto de delegados patrocinados para la CoP17, lo que nos ha permitido patrocinar a 135 delegados de102 Partes. Expresamos nuestra profunda gratitud a todos nuestros donantes.

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Todos sabemos los retos a los que nos hemos enfrentado para afrontar el aumento del comercio ilegal de vida silvestre, especialmente en lo que concierne a los elefantes, los pangolines y los rinocerontes. También somos conscientes de los retos para garantizar el comercio legal y sostenible, inclusive de pitones, palisandro y tiburones incluidos en los Apéndices.

La CoP17 no se trata únicamente de describir los desafíos, consiste en examinar lo que hemos hecho para responder a los mismos y para determinar lo que debemos hacer. En este sentido, tenemos mucho que comunicar a esta CoP. Se han hecho considerables progresos desde la última vez que nos reunimos en 2013, desde el punto de vista político, financiero y técnico.

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Distinguidos delegados, colegas, desde la CoP16 se ha asistido a un aumento del nivel de interés político en cuestiones relativas al comercio de vida silvestre, en particular en afrontar el aumento de comercio ilegal de vida silvestre, y un reconocimiento de la importancia de la CITES, tanto por derecho propio como en el logro de metas y objetivos más amplios, inclusive los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, que fue el centro de las deliberaciones  de la reunión ministerial Lekgotla celebrada ayer.

Este interés político en la vida silvestre se ha expresado de distintas maneras a lo largo de los tres últimos años, inclusive mediante declaraciones e iniciativas de Presidentes y de Primeros Ministros, resoluciones aprobadas por la Asamblea General de las Naciones Unidas, la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Comisión de Prevención del Delito de las Naciones Unidas, asícomo mediante muchos eventos políticos de alto nivel.

Esta intensificación del nivel de apoyo político también se ha observado en iniciativas personales de destacadas personalidades públicas, como el S.A.R Duque de Cambridge, que ha logrado convocar al sector del transporte como nunca antes para abordar su función en la lucha contra el comercio ilegal de vida silvestre, dentro del marco de la CITES.

Este apoyo político se ha traducido a su vez en la recaudación de más financiación para abordar cuestiones del comercio de vida silvestre. Cuando no reunimos por última vez en Bangkok, informamos acerca de nuestros esfuerzos para participar en el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), que comenzópor ver primera cuando tuve la oportunidad de dirigirme al Consejo del FMAM en 2011.

Desde la CoP16, el FMAM ha asignado 131 millones de dólares de EE.UU. para luchar contra el comercio ilegal de vida silvestre y la caza furtiva mediante el nuevo Programa Mundial para la Vida Silvestre, que también aborda cuestiones de conservación y de los medios de subsistencia sostenibles y movilizarátambién considerables fondos adicionales.

Deseo expresar mi agradecimiento al Sr. Braulio Dias, Secretario Ejecutivo del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), que nos acompaña el día de hoy, por su apoyo para transmitir las prioridades de la CITES al Consejo del FMAM, asícomo dar las gracia al FMAM, a su Director, y a todos los asociados en el Programa Mundial para la Vida Silvestre, muchos de los cuales están representados aquíel día de hoy.

Asimismo, en la CoP17 contamos con la presencia de muchos donantes multilaterales y bilaterales, asícomo de varias organizaciones filantrópicas, que han aumentado sus inversiones en cuestiones de la CITES. Les damos las gracias sinceramente a todos ustedes y les alentamos a que inviertan aún más, señalando que una inversión relativamente pequeña en cuestiones relacionadas con el comercio de vida silvestre puede suponer una enorme diferencia.

Pese a que gran parte de la atención política se ha prestado al destacado papel que la CITES desempeña en abordar el comercio ilegal de vida silvestre, el creciente interés en la CITES no acaba ahí.

De hecho, los países se vuelcan cada vez más en la CITES para garantizar el comercio legal, sostenible y trazable de especies maderables y marinas comercialmente valiosas como lo demuestra el hecho de las numerosas propuestas presentadas por los Estados del área de distribución en la CoP16 y en esta CoP17.

Esto representa un cambio radical y positivo en la CITES y complementa nuestra histórica asociación con una amplia gama de muchas otras especies de animales y plantas silvestres.

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El decidido apoyo político y el incremento de la financiación que se ha logrado en los tres últimos años se ha traducido en un mejor apoyo técnico prestado a las Partes en la CITES y en formas muy diversas, a saber:

  • nuestra labor con la FAO y los órganos regionales de pesca, que ha mostrado claramente el valor añadido de la CITES en la protección de los tiburones y las rayas de la sobreexplotación y para la ordenación sostenible de la pesca;
  • nuestra labor con la OIMT –Organización Internacional de las Maderas Tropicales, a fin de demostrar la gran contribución que hace la CITES en pro de la ordenación sostenible de los bosques;
  • nuestra labor con el ITC –Centro de Comercio Internacional, para mostrar los beneficios del comercio de pieles de pitón para las comunidades rurales y colaborar con el sector privado para lograr la cadena de valor global en las mejores condiciones legales y sostenibles;
  • nuestra labor sobre el MIKE de la CITES, evolucionando de ‘Supervisar’a ‘Minimizar’la matanza ilegal de elefantes, ampliando el programa para cubrir a otras especies en peligro, como las tortugas marinas, y apoyar las intervenciones de observancia en el terreno en ocho países; y
  • nuestra labor a través del ICCWC –Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre, proporcionando apoyo coordinado de observancia en más de 30 países, desplegando instrumentos y técnicas necesarias para combatir la delincuencia transnacional organizada de vida silvestre.

Nos complace que el Sr. Kunio Mikuriya, Secretario General de la Organización Mundial de Aduanas, se encuentre hoy entre nosotros.  Ha sido el defensor más firme del ICCWC desde su creación.

Si el tiempo lo permitiese, podría mencionar nuestra labor con el sistema de las Naciones Unidas bajo el liderazgo del Secretario General Ban Ki-moon para reforzar la respuesta del sistema de las Naciones Unidas al comercio ilegal de vida silvestre, y muchas otras iniciativas, dentro y fuera de las Naciones Unidas, inclusive con el sector no gubernamental. Esta labor se abordarádurante las dos próximas semanas.

El motivo por el que menciono estos pocos ejemplos es para mostrar claramente que en la CoP17 no solo hablamos acerca de los desafíos y sobre lo que necesitamos hacer. Hacemos mención a las medidas bien dirigidas que estamos tomando con múltiples asociados, asícomo sobre que más necesitamos hacer.

Trabajando con otros, actuamos en los centros de conferencias a lo niveles políticos más altos asícomo en los frentes: colaborando con las personas en el terreno que hacen que esta Convención funcione, las Autoridades Administrativas y Científicas de la CITES, asícomo con las aduanas, las comunidades locales, el sector empresarial, la policía, los jueces y los guardabosques.

Esto no quiere decir que ya lo hemos logrado, pero nuestras acciones colectivas están teniendo un impacto claramente positivo, que se resaltarán aquíen la CoP17 y, pese a que aún queda mucho por hacer, vamos por el buen camino.

Si persistimos, lograremos poner fin al aumento del comercio ilegal y prevenir los niveles insostenibles de comercio.

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Estoy convencido de que ya se han percatado, la CoP17 es sin duda el evento más grande celebrado en los 43 años de historia de la CITES, lo que constituye un buen barómetro del nivel de interés en la Convención.

No repetirétodas las estadísticas, tan solo diréque el tamaño del orden del día de la CoP17 eclipsa todos las demás y que contamos con más de 2.500 participantes registrados por primera vez en la historia.

Tendremos que hacer un esfuerzo hercúleo para abordar nuestro orden del día antes del 5 de octubre, pero estoy convencido de que no escatimaremos esfuerzos para lograrlo!

En calidad de su secretaría, nos hemos esforzado por compilar y presentar la información y los datos científicos disponibles más idóneos para informales y ayudarles en sus deliberaciones.

Esta Conferencia de las Partes es soberana y ustedes adoptarán ahora sus propias decisiones, actuando en el mejor interés de las especies concernidas.

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Distinguidos invitados, colegas, hay mucho en juego en el marco de la CITES y se esperan intensos y acalorados debates. No hay nada malo en ello, después de todo, las decisiones que adopten aquíJohannesburgo tendrán un impacto real e inmediato en el terreno.

Se verán plasmadas en la legislación, la reglamentación y las prácticas de funcionamiento en todo el mundo y afectarán directamente cuándo, dónde y cómo pueden comercializarse las especies de vida silvestre y los productos de vida silvestre.

Las decisiones que se adopten en la CoP17 afectarán a la vida silvestre, los ecosistemas, las personas y las economías.

En ciertas cuestiones, se expondrán diferencias de opinión claramente legítimas sobre la forma más idónea de garantizar la supervivencia de la vida silvestre. El particular punto de vista que defienda cada uno no hace que estémás o menos comprometido con la conservación de la vida silvestre, en su lugar, se trata de una reflexión de las diferentes perspectivas sobre como lograr mejor los objetivos acordados.

Nacíy crecíen Australia, como habrán comprobado por mi acento, y ahora estamos aquíen Sudáfrica, dos países que aman su deporte, y estoy seguro que todos recordamos ese memorable momento en que el Presidente Nelson Mandela entrególa Copa del Mundo de Rugby a Sudáfrica justo aquíen Johannesburgo en 1995.

El rugby es un deporte de pleno contacto corporal y los jugadores juegan duro y juegan para ganar. A veces parece un poco como la CITES? Bueno, tal vez, pero solo muy ocasionalmente!

Si alguna vez se han tomado el tiempo de ver un partido de rugby habrán observado un extraordinario espíritu de deportividad. Hay gran respeto por los adversarios, tanto dentro como fuera del terreno, asícomo por el árbitro.

A veces las cosas se pondrán duras en esta CoP, sin embargo, respeten las diferentes opiniones. Podemos trabajar duro hacia posiciones acordadas, siempre que sea posible, reconociendo al mismo tiempo que la CITES nunca ha eludido una votación cuando ha sido necesaria.

La forma en que nos comportemos estáen nuestras manos, para parafrasear el tema del Día Mundial de la Vida Silvestre de las Naciones Unidas.

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Lo que sabemos es que todos los presentes, y todas aquellas personas de todo el planeta que nos miran a través de Internet o nos siguen a través de los medios tradicionales y sociales, están esperando ansiosos esta CoP y seguirán sus decisiones con sumo interés.

El equipo ampliado de la Secretaría en la CoP17 estáaquípara ofrecerles pleno apoyo a fin de garantizar que esta reunión resulte productiva y se vea coronada por el éxito.

Honorables ministros, distinguidos invitados, el escenario estáahora preparado para celebrar una CoP verdaderamente maravillosa!

Muchas gracias.