Discurso de apertura del Secretario General de la CITES en el debate temático de alto nivel de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre la celebración mundial del Día Mundial de la Vida Silvestre 2017

Discurso de apertura del Secretario General de la CITES, John E. Scanlon

Sede de las Naciones Unidas, Nueva York, 3 de marzo de 2017

 

*Haga clic aquí para ver el video en UN WebTV.

Excelentísimo señor Peter Thomson, Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas

Excelencias

Distinguidos panelistas

Amigos de la vida silvestre

Es un gran placer estar aquí, y expresamos nuestro especial agradecimiento a usted, Sr. Presidente, por organizar el importante evento que se realiza hoy. También expresamos nuestro agradecimiento a sus predecesores por el apoyo que han prestado al Día Mundial de la Vida Silvestre desde su creación en 2014. 

En solo cuatro años, el Día Mundial de la Vida Silvestre de las Naciones Unidas se ha convertido en el más importante de los eventos anuales mundiales dedicados a la vida silvestre. En ese plazo, nos hemos “desvivido por la vida silvestre”, hemos “actuado con firmeza” contra el tráfico ilegal de vida silvestre, hemos tomado “el futuro de la vida silvestre en nuestras manos” y, este año, “escuchamos las voces de los jóvenes”.

Desearía agradecer a Tailandia por haber sido el catalizador que impulsó este día especial. Tailandia fue anfitrión de la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes en 2013, en la que su propuesta de declarar el 3 de marzo, la fecha en que se firmó la CITES, Día Mundial de la Vida Silvestre fue aprobada por la CoP y luego por la Asamblea General de las Naciones Unidas.

También hoy, ¡celebramos el 44º aniversario de la CITES!

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Excelencias, el 3 de marzo es una oportunidad para que todos nosotros, no importa quiénes seamos o dónde estemos, celebremos la belleza y variedad de los millones de plantas y animales, tanto terrestres como acuáticos, con los que compartimos el planeta.

Si bien apreciamos la vida silvestre por sí misma, no debemos olvidar que también contribuye a nuestro propio bienestar personal: desde alimentos hasta medicamentos, desde cultura hasta recreación.

No obstante, nuestra vida silvestre sufre a causa de muchas amenazas, tales como la amenaza grave e inmediata del comercio ilegal, que llega a valores de miles de millones de dólares por año. Este comercio ilegal está amenazando la supervivencia de muchas especies carismáticas y menos conocidas, así como los medios de subsistencia y la seguridad de las personas, como reconoció la Asamblea General en su histórica resolución sobre la lucha contra el tráfico ilícito de fauna y flora silvestres y en los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

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La realidad es que nuestra generación no ha podido asegurar con éxito aún el futuro de muchos animales y plantas silvestres. Ahora compartiremos la responsabilidad de sortear este desafío con la próxima generación.

Y, para superarlo y conseguir el cambio que necesitamos que se produzca, debemos aprovechar plenamente la innovación y la energía de los jóvenes, y combinarlas con la sabiduría que llega con la experiencia. Por eso, el tema del Día Mundial de la Vida Silvestre es “escuchemos las voces de los jóvenes”.

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La buena noticia es que ahora existe un esfuerzo colectivo mundial para enfrentar el comercio ilegal de especies silvestres y, a nivel mundial, contamos con todos los elementos necesarios para combatir eficazmente estos delitos altamente destructivos.

Hoy en día, hay un amplio abanico de poderosas decisiones sobre la lucha contra el comercio ilegal de especies silvestres, de la Asamblea General de las Naciones Unidas, la CITES, la Comisión de Prevención del Delito de las Naciones Unidas, la Asamblea de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente, el FMAM, INTERPOL, la Organización Mundial de Aduanas, con el apoyo de muchas conferencias de todo mundo, como aquellas celebradas en Londres, Kasane y Hanoi.

Estamos viendo niveles sin precedentes de apoyo político de alto nivel y cooperación internacional y regional. En relación con la aplicación de la ley, tenemos el Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre, o ICCWC, que ahora está funcionando a pleno y presta apoyo coordinado en los países para ayudar a las autoridades a combatir los grupos de delincuencia organizada transnacional.

Esto incluye apoyo para aplicar las mismas herramientas y técnicas que se usan para combatir otros delitos graves, ya sea mediante el uso de técnicas forenses modernas o técnicas de investigación mejoradas, o haciendo frente al lavado de dinero. Y ayer, nuestro socio en el ICCWC, INTERPOL, anunció los resultados de una importante iniciativa mundial de aplicación de las leyes sobre la vida silvestre, conocida como Operación Thunderbird.

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Excelencia, tenemos hoy en día más mandatos relacionados con la lucha contra el comercio ilegal de especies silvestres que lo que podríamos haber imaginado hace seis años. Estos mandatos resultan esenciales para orientar, guiar y empoderar a los Estados y organizaciones para que tomen medidas.

Sin embargo, no ganaremos esta lucha en la sala de conferencias. En última instancia, se ganará o perderá en el terreno, en las líneas delanteras, a través de los guardaparques, la policía, las aduanas, los inspectores y las comunidades locales; y creemos que de aquí en adelante debemos centrar nuestras acciones en las líneas delanteras.

Los gobiernos, las comunidades rurales, la sociedad civil, el sector privado, las figuras públicas y los medios de comunicación pueden, todos, cumplir una función para alcanzar nuestro objetivo compartido.

En la 17ª reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES (CoP17), celebrada en Johannesburgo (Sudáfrica) el año pasado, se aprobaron decisiones audaces. Fue la CoP más grande y exitosa de nuestra historia, y fue maravilloso compartir el podio una vez más con la Excelentísima Sra. Edna Molewa. Y, además, Sr. Presidente, entre los éxitos de la CoP17 se incluyó la adopción de la propuesta de Fiji de someter las rayas diablo y Mobula a los controles del comercio de la CITES.

Ahora, necesitamos acciones concretas igualmente audaces para llevar estos resultados a la práctica, con todo el apoyo político, financiero y técnico que se ha generado en los últimos seis años convergiendo y traduciéndose en apoyo directo para aplicar estas decisiones en las líneas delanteras.

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Excelencias, estamos convencidos de que, si persistimos en nuestros esfuerzos colectivos, pondremos fin al aumento del comercio ilegal de especies silvestres que hemos visto en los últimos años; y las cifras que se dieron a conocer esta mañana sobre las tendencias de la matanza ilegal de elefantes en África a través de nuestro Programa MIKE demuestran que, si bien aún resta mucho por hacer, estamos bien encaminados.

Al hacer hoy una pausa para homenajear a la vida silvestre, debemos hacer todo lo que podamos, como ciudadanos y como consumidores, cualquiera sea nuestra edad, para poner fin a este comercio ilegal y trabajar en favor de un futuro en el que las personas y la vida silvestre coexistan en armonía.

Muchas gracias, Sr. Presidente, y muchas gracias a todos los que están presentes aquí hoy por mostrar su apoyo a la supervivencia de la vida silvestre del mundo, y en particular a los jóvenes. ¡Es hora de escuchar las voces de los jóvenes!

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