El Día Mundial de la Vida Silvestre 2016 genera una enorme demostración de apoyo a la vida silvestre

La comunidad mundial celebró el Día Mundial de la Vida Silvestre de las Naciones Unidas por tercera vez el 3 de marzo de 2016, día en que países y pueblos del mundo entero se movilizaron en torno al tema “El futuro de la vida silvestre está en nuestras manos”.

Este día especial del calendario de las Naciones Unidas ha ofrecido al mundo una vez más la posibilidad de volver a conectarse con el lado silvestre de nuestro planeta, y de reconocer nuestra responsabilidad colectiva de poner fin al comercio ilegal de especies de fauna y flora silvestres.

La Secretaría CITES, designada coordinador mundial de la celebración por la Asamblea General de las Naciones Unidas, se complace en informar que la respuesta al Día Mundial de la Vida Silvestre 2016 fue un inmenso éxito, dado que la escala de participación y entusiasmo de países, organizaciones y personas de todo el mundo superó todas las expectativas.

Más de 70 países registraron diferentes tipos de actividades para celebrar el Día, desde una conferencia sobre conservación de la vida silvestre en la escuela primaria Ecole primaire de l'Amitie cerca del Parque Nacional de los Volcanes en Rwanda hasta un evento de alto nivel en el Departamento de Estado en Washington D.C. Más de 250 películas participaron en el primer Festival Internacional de Cine sobre el Elefante, que fue parte del Día Mundial de la Vida Silvestre 2016, y los ganadores se anunciaron el 3 de marzo en la Sede de las Naciones Unidas. Y se presentaron más de  300 pósters en el concurso de diseño de pósters realizado en ocasión del Día.

La campaña en las redes sociales fue nuevamente un éxito rotundo. Los hashtags del Día Mundial de 2016 en Twitter, solo en idioma inglés, ¡llegaron a 667 millones de impresiones en las redes sociales en solo cuatro días!  Esto representa un aumento del 250% en comparación con la celebración del año pasado. La atención sin precedentes generada al alrededor del Día Mundial de 2016 en las redes sociales fue un claro indicio de la voluntad de muchos ciudadanos de todos los continentes de desempeñar un papel en la protección de la vida silvestre mundial.

Nada de esto hubiera sido posible sin el extraordinario apoyo del sistema de las Naciones Unidas y otras organizaciones intergubernamentales, la sociedad civil y, por sobre todo, países y pueblos de todo el mundo. Por esto, deseamos expresarles a cada uno de ustedes nuestro más sincero agradecimiento por todo su apoyo.

También significan un gran aliento para nosotros los nuevos compromisos contraídos por gobiernos, organizaciones, el sector privado y muchas personas dedicadas para la conservación de la vida silvestre, especialmente con vistas a reforzar la lucha contra el tráfico ilícito de especies de fauna y flora silvestres. La Unión Europea presentó su nuevo plan de acción para combatir el comercio ilegal de especies de fauna y flora silvestres y, al celebrarse el Día Mundial de la Vida Silvestre de 2016, grandes empresas como Google, JetBlue y eBay se comprometieron a tomar medias contra el tráfico de especies silvestres.

En La Haya, se reunieron gobiernos, el sistema de las Naciones Unidas, la sociedad civil, incluidos grupos basados en la comunidad, y otras entidades para abordar el desafía mundial de combatir los delitos contra la vida silvestre bajo el lema “Salvemos a la vida silvestre: ¡actuemos ahora o se acabó el juego!” y llegaron a la conclusión de que no se acabó el juego, sino que recién comienza.

La celebración del Día quizá llegó a su momento culminante en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York, donde se reunieron más de 400 participantes que representaban a gobiernos, el sistema de las Naciones Unidas y otras organizaciones intergubernamentales, cineastas dedicados a la vida silvestre y personalidades para celebrar el Día y abordar los diferentes desafíos que enfrentan tanto la vida silvestre como las personas en el contexto más amplio del desarrollo sostenible. El evento nos recordó la necesidad urgente de intensificar la lucha contra los delitos cometidos contra la vida silvestre, que tienen efectos económicos, ambientales y sociales de amplio alcance. El sistema de las Naciones Unidas y la CITES demostraron que han respondido a ese llamado cuando Cristina Gallach, Secretaria General Adjunta de las Naciones Unidas, anunció el Día Mundial de la Vida Silvestre 2016 el inminente lanzamiento de la campaña “Una ONU” sobre el comercio ilegal de especies de fauna y flora silvestres.

Tal como afirmó el Secretario General de las Naciones Unidas, BAN Ki-moon, en su mensaje por el Día Mundial de la Vida Silvestre 2016, “Se está acabando el tiempo de salvar a algunas de las especies más emblemáticas del mundo. Los principales agentes deben hacer mucho más, en todos los continentes y en todos los sectores para combatir la caza furtiva y encarar tanto la oferta como la demanda de productos ilícitos de la fauna y flora silvestres”.

Por último, pero no menos importante, el Día Mundial de la Vida Silvestre de 2016, la CITES celebró su 43º aniversario. La Secretaría no ha recibido fondos adicionales para coordinar la celebración mundial y depende de su dedicado personal para organizar el Día y de las contribuciones de otros para convertirlo en realidad. El gran éxito del Día Mundial de la Vida Silvestre 2016 fue posible gracias a los esfuerzos colectivos de muchas personas de muchos lugares diferentes. Esto demuestra cuánto puede lograrse cuando trabajamos juntos.

Gracias a todos ustedes por su apoyo, y nos vemos nuevamente el 3 de marzo de 2017. Mientras tanto, ¡hagamos que todos los días sean un día especial para la vida silvestre del mundo!

John E. Scanlon, Secretario General de la CITES

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