La CITES contribuye a luchar contra el comercio ilegal de vida silvestre en el complejo de área protegida más importante de África occidental

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COMUNICADO DE PRENSA

La CITES contribuye a luchar contra el comercio ilegal de vida silvestre en el complejo de área protegida más importante de África occidental

 
The General Directors from Benin, Niger and Burkina Faso with the signed agreements Los Directores Generales de Benín, Niger y Burkina Faso con los acuerdos firmados (Foto: Philippe Bouché)

Ginebra/Ougadougou, 13 de marzo de 2017 – El 7 de marzo de 2017, en Triple Point en el corazón de Park W, donde convergen los territorios de Benín, Níger y Burkina Faso, los Directores Generales de los organismos de ordenación de la vida silvestre de cada uno de los tres países firmaron un acuerdo para reforzar la colaboración en la aplicación de la ley a la vida silvestre en esta área crítica de vida silvestre. Este acuerdo da efectivamente luz verde para iniciar actividades diseñadas al amparo de una iniciativa CITES más amplia encaminada a fomentar capacidad en la aplicación de la ley, fortalecer la ordenación integrada de una zona transfronteriza y fomentar la protección de lo que se considera generalmente como la zona más importante de vida silvestre en África occidental, incluyendo el hecho de que en ella prosperan 8.900 elefantes.

Las actividades que han de realizarse en el marco del acuerdo se definieron a finales del pasado año en una reunión en la que participaron altos responsables de la gestión y de la zona de las cinco áreas protegidas en los tres países que conforman el Complejo de Área Protegida W-Arly-Pendjari (WAP). Esta intervención dirigida, que se prevé finalice en 2019, está financiada por la Unión Europea a través del Proyecto CITES Minimizar la matanza ilegal de elefantes y otras especies en peligro (MIKES), y se está aplicando en colaboración con la Oficina Regional de la UICN en Burkina Faso.

El WAP fue seleccionado como uno de los 8 "Sitios focales" en el marco del proyecto MIKES, en el que más se necesita apoyo para fomentar la capacidad para la aplicación de la ley a la vida silvestre. Las áreas se priorizaron atendiendo a evaluaciones detalladas de la capacidad de aplicación de la ley existente, así como a su importancia para la conservación del elefante, la coincidencia de presencia de otras importantes especies incluidas en los Apéndices de la CITES, y el nivel de caza furtiva y otras amenazas que afectan a cada sitio. En cada sitio se han desarrollado paquetes de actividades específicas para garantizar que el apoyo aborda las cuestiones concretas en cada zona.

Tras la firma del acuerdo, el Sr. John E. Scanlon, Secretario General de la CITES, dijo: “La CITES se muestra especialmente complacida en prestar apoyo en primera línea en esta área de importancia capital para los elefantes y otras especies en peligro en África occidental. El trabajo en esta área puede ser difícil y complejo, pero gracias a nuestra colaboración firme y en curso con los organismos nacionales de vida silvestre y la UICN, y con el apoyo financiero de la Unión Europea, confiamos en poder marcar una diferencia muy práctica en el terreno ayudando a reducir el comercio ilegal de vida silvestre en esta importante área de vida silvestre, así como en toda África y más allá.”

Las actividades se llevarán a cabo en cinco áreas protegidas que forman el WAP: Park W (Benín, Burkina Faso y Níger), el Parque Nacional de Pendjari (Benín) y el Parque Nacional de Arly (Burkina Faso). Las actividades se centrarán en: fortalecer la capacidad y el desempeño del personal de las patrullas en toda la zona; mejorar la gestión de la aplicación de la ley, incluyendo las comunicaciones dentro y entre las áreas protegidas; aumentar la contribución de la inteligencia para la aplicación de la ley a la vida silvestre; y fomentar la colaboración con la comunidad y entre los organismos, así como el apoyo para las operaciones de aplicación de la ley a la vida silvestre.

La Unión Europea ha proporcionado apoyo al propio Park W desde 2001 (además del apoyo prestado a través de MIKES).

En la 17ª reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES (CoP17), celebrada en Johannesburgo en septiembre/octubre de 2016, se pidió a la Secretaría CITES que colaborase con sus asociados en la realización de actividades centradas en combatir los delitos contra la vida silvestre en países de África central y occidental. Véanse las Decisiones 17.97-17.100.

Nota a los Redactores: Para más información, póngase en contacto con Liu Yuan en el teléfono +41 22 917 8130, o por correo electrónico yuan.liu@cites.org.

Acerca de la CITES

Con 183 Partes (182 países + la Unión Europea), la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) sigue siendo uno de los instrumentos más potentes en el mundo para la conservación de la vida silvestre mediante la regulación del comercio. Miles de especies son comercializadas internacionalmente y utilizadas por las personas en su vida diaria para obtener alimentos, atención sanitaria, vivienda, recuerdos turísticos, productos cosméticos o accesorios de moda. La CITES regula el comercio internacional de más de 36.000 especies de plantas y animales, incluyendo sus productos y derivados, con el fin de garantizar su supervivencia en el medio silvestre y beneficiar los medios de subsistencia de la población local y el medio ambiente mundial. El sistema de permisos CITES tiene por objeto procurar que el comercio de especies incluidas en los Apéndices de la CITES sea sostenible, legal y trazable. La CITES se firmó en Washington D. C. el 3 de marzo de 1973 y entró en vigor el 1 de julio de 1975.

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