Día Mundial de los Guardabosques 2021

Mensaje de la Secretaria General de la CITES, Ivonne Higuero

31 de julio de 2021
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                                                                                           ©UNEP

El Día Mundial de los Guardabosques es un momento propicio para hacer una pausa, reflexionar y mostrar nuestro agradecimiento por la dedicación y sacrificio de algunos de los guardianes más dedicados a proteger la naturaleza.

Los guardabosques desempeñan una función esencial y multifacética en la conservación de algunos de los ecosistemas más vulnerables de nuestro planeta. Ya sea en los bosques tropicales, las sabanas abiertas o las reservas de vida silvestre en zonas montañosas implacables, los guardabosques de todas las regiones desempeñan su labor esencial cada día.

Ellos son la primera línea de defensa contra la caza furtiva, la recolección ilegal y otras formas de delitos contra la vida silvestre. Los guardabosques son también decisivos en mitigar los conflictos entre el hombre y los animales silvestres, a menudo trabajando estrechamente con los pueblos indígenas y las comunidades locales que viven entre la vida silvestre y la biodiversidad y dependen de ellas. Los guardabosques son además indispensables para las iniciativas de conservación, proporcionando los conocimientos y datos tan necesarios sobre el terreno.

A menudo desempeñan esas tareas corriendo un gran riesgo personal. Lamentablemente, más de 1.000 guardabosques han sido asesinados en el ejercicio de sus funciones durante el último decenio, subrayando aún más el peligro inherente de su labor.

En la CITES somos conscientes de la inmensa deuda que debemos a esos hombres y mujeres valientes. La Secretaría CITES trabaja estrechamente con los guardabosques a través d el Programa CITES de supervisión de la matanza ilegal de elefantes – o MIKE. Mediante este programa, interactuamos directamente con los guardabosques y apoyamos su labor en África y Asia, esforzándonos para crear y reforzar la capacidad en los Estados del área de distribución del elefante de modo que los guardabosques puedan seguir compilando información clave para apoyar la conservación de la especie.

Mediante MIKE y los reiterados compromisos de las Partes en las sucesivas reuniones de la Conferencia de las Partes en la CITES, la Convención ha procurado constantemente apoyar a los guardabosques. Las Partes siempre han sido plenamente conscientes de la necesidad de seguir garantizando que los guardabosques reciben la financiación y el fomento de capacidad suficientes.

La pandemia ha tenido un enorme impacto en los países de todo el mundo, inevitablemente afectando también de forma negativa algunas de las fuentes de ingresos que han generado tradicionalmente financiación para apoyar la labor de los guardabosques.

No podemos olvidar esos guardianes esenciales de la naturaleza. Ahora más que nunca los gobiernos y otros interesados pertinentes deben redoblar sus esfuerzos para garantizar que los guardabosques siguen recibiendo el equipo, el apoyo y la financiación necesaria para proseguir su labor esencial sin interrupción. Es asimismo importante para avanzar en nuestros compromisos en el marco del Programa de Desarrollo Sostenible.

Los guardabosques de todo el mundo son parte de la solución tan necesaria para restaurar nuestra relación con la naturaleza. Al proteger la vida silvestre y sus hábitats contra todo daño, nos ayudan a preservas los ecosistemas y los medios de vida que sostienen.

Debemos hacer todo lo posible para asegurar que prosiguen su importante labor en todos los rincones del planeta. En este Día Mundial de los Guardabosques celebramos la importante labor de los guardabosques y lamentamos la pérdida de aquellos que han pagado el precio más alto en el desempeño de sus funciones. Les pido que se unan a mi para apoyar a los hombres y las mujeres que defienden la naturaleza y mostrar a los guardabosques nuestro agradecimiento mediante la acción.