Apoyar la aplicación de la ley para los gorilas


Apoyar la aplicación de la ley para los gorilas

Representantes del Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre (ICCWC) asistieron a la primera reunión del Comité Técnico del Acuerdo sobre la Conservación de los Gorilas y sus Hábitats, que se celebró en Kigali, Rwanda, del 29 al 30 de marzo. La reunión fue organizada por la Secretaría de la Convención sobre las Especies Migratorias.

En la reunión del Comité Técnico participaron representantes de Angola, Camerún, Congo , Guinea Ecuatorial, Nigeria, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Rwanda y Uganda, nueve de los 10 países de África en los que aún pueden encontrarse gorilas en el medio silvestre.

Los gorilas, una de las especies más amenazadas del planeta, encuentran enormes dificultades para hacer frente a la pérdida y degradación de sus hábitats. Además, son apreciados por su carne y para el comercio a colecciones ilegales privadas de especies exóticas y, en ocasiones, para los zoológicos. El comercio de gorilas vivos es particularmente dañino para esta especie, ya que la captura de los juveniles tan codiciados conlleva invariablemente la matanza de varios miembros del grupo de gorilas. El personal anti caza furtiva hace frente regularmente a criminales fuertemente armados y, en los últimos años, más de 100 guardabosques de parques y reservas han sido asesinados en el desempeño de sus funciones.

El ICCWC estuvo representado por el Jefe de Apoyo a la Observancia de la Secretaría CITES y el Director del Programa de Delincuencia contra el Medio Ambiente de INTERPOL, que ha tenido la oportunidad de visitar la República Democrática del Congo justo antes de la reunión de Rwanda. En ese país, pudo reunirse con personal encargado de la lucha contra la caza furtiva y personal del parque, y pudo observar a los gorilas en su hábitat natural.

La CITES e INTERPOL informaron al Comité Técnico sobre las actividades del ICCWC que podrían ayudar a los Estados del área de distribución del gorila a combatir los crímenes que afectan a esos animales, como la formación que impartirá el Consorcio en 2011 para ayudar a las aduanas, la policía y las autoridades fiscales a atajar el contrabando transfronterizo de especies silvestres. Asimismo, explicaron los distintos tipos de apoyo especializado que podían ofrecer los miembros del ICCWC. En particular, anunciaron a los representantes gubernamentales los planes para realizar misiones técnicas en los Estados del área de distribución de los gorilas con miras a evaluar la situación en materia de observancia en el terreno y diseñar estrategias para ayudar al personal de campo y otras agencias relevantes.

Al término de la reunión, el Comité Técnico hizo un llamamiento oficial al Consorcio para que proporcionase asistencia en la aplicación del Acuerdo.

El Sr. John Sellar, que representaba a la Secretaría CITES en la reunión, y que preside el Grupo de Expertos Superiores del ICCWC, dijo "Ha sido un placer participar en la primera reunión de este Comité Técnico y nos hemos quedado impresionados por la labor que se ha realizado en los Estados del área de distribución de los gorilas. Sin embargo, no hay duda alguna de que la caza furtiva y el comercio ilegal constituyen amenazas muy serias para la supervivencia de los gorilas y que esos delitos ocurren en todos los países en los que aún hay gorilas en el medio silvestre.  Esta reunión ha sido una excelente oportunidad para aprender más sobre esas amenazas, y poder tomarlas en consideración cuando el Consorcio desarrolle sus planes de trabajo".

El representante de INTERPOL, Sr. David Higgins, añadió : "Tras visitar la República Democrática del Congo y participar en el Comité Técnico, es evidente que hay un gran deseo de detener los criminales que amenazan la supervivencia de los gorilas. No obstante, parece que puede reforzarse la presencia de la policía, las aduanas y los fiscales en los esfuerzos nacionales y regionales para combatir los delincuentes, e INTERPOL, en cooperación con sus asociados del ICCWC, está dispuesta a prestar apoyo en este sentido”.

 


El ICCWC, lanzado durante el Foro Internacional del Tigre en San Petersburgo, Federación de Rusia, en noviembre de 2010, está integrado por la Secretaría CITES, INTERPOL, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, el Banco Mundial y la Organización Mundial de Aduanas. Su objetivo es apoyar a los encargados de la aplicación de la ley nacional a la vida silvestre en su labor por llevar ante los tribunales a las bandas criminales que tratan de expoliar a los países de sus recursos naturales.