Técnicas forenses para apoyar la lucha contra los delitos contra la vida silvestre

 

Pretoria/Ginebra, a 6 de noviembre de 2013 – El primer taller internacional de formación sobre el muestreo de ADN de rinoceronte se celebró en Sudáfrica los días 5 y 6 de noviembre de 2013.
El objetivo del taller fue mejorar la capacidad de los responsables de la aplicación de las leyes en el mundo para responder a la oleada de caza furtiva de rinocerontes que ha supuesto la matanza de más de 800 ejemplares en Sudáfrica desde enero de 2013.
 
EL Ministerio de Asuntos Medioambientales de Sudáfrica (DEA) y el Laboratorio de Genética Veterinaria (VGL) de la Universidad de Pretoria, en cooperación con el Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre (ICCWC), organizaron un taller sobre el muestreo de ADN de rinoceronte en el centro de formación sobre la vida silvestre Southern African Wildlife College situado cerca de Hoedspruit, Sudáfrica; los participantes también recibieron formación sobre el terreno en el Parque Nacional Kruger.
 
Funcionarios responsables de la aplicación de las leyes en cada uno de los 11 Estados del área de distribución del rinoceronte africano y en los Parques Nacionales de Sudáfrica, además de China, Tailandia y Viet Nam participaron en el taller.
 
La capacidad de los funcionarios responsables de la aplicación de las leyes en las fronteras nacionales, puestos fronterizos y áreas protegidas para detectar, investigar y procesar a los infractores que participen en la caza furtiva de rinocerontes y en el comercio ilícito de cuernos de rinoceronte se ha visto reforzada por diversas clases y por las visitas de campo al Parque Nacional Kruger con el fin de presenciar el muestreo físico de ADN de rinocerontes cazados de forma ilícita dentro del parque. Un tema especialmente destacado fue el uso cada vez mayor del muestreo de ADN de rinoceronte para combatir los delitos contra la vida silvestre.
 
El Sr. Fundisile Mketeni, Director General Adjunto de Biodiversidad y Conservación del Ministerio de Asuntos Medioambientales dijo: “Teniendo en cuenta que Sudáfrica es el país más afectado por la caza furtiva de rinocerontes, impulsada en gran medida por el tráfico ilegal internacional de especies silvestres, acogemos con agrado este taller internacional sobre el muestreo de ADN de rinoceronte. La realización de este taller refleja la decisión adoptada por la CITES durante la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes en Tailandia en marzo de 2013 por la que todos los Estados del área de distribución, Estados de tránsito y de consumo debiesen reforzar el cumplimiento y aplicación de las leyes,"
 
Una vez finalizada la formación, los funcionarios responsables de la aplicación de las leyes estarán mejor capacitados y tendrán las herramientas y los conocimientos necesarios para poder luchar eficazmente contra el comercio ilegal de vida silvestre; esto incluye técnicas de investigación específicas y el uso más frecuente de las técnicas forenses aplicadas a la vida silvestre que se deben emplear durante las actuaciones posteriores a los decomisos, en la investigación de los lugares del delito, la recopilación de datos o la presentación de pruebas ante los tribunales.
 
Los funcionarios recibieron formación específica sobre la identificación del cuerno de rinoceronte, muestreo de ADN de cuerno de rinoceronte e investigación de la escena del delito. Los participantes también recibieron formación sobre el uso de los servicios y herramientas del ICCWC para mejorar sus capacidades en la investigación de los delitos contra la vida silvestre. El ICCWC es una iniciativa de cooperación entre la Secretaría de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), OICP-INTERPOL, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), el Banco Mundial y la Organización Mundial de Aduanas (OMA) con el fin de ofrecer un apoyo coordinada a los organismos nacionales responsables de la aplicación de las leyes sobre vida silvestre y a las redes regionales y subregionales que trabajan en defensa de los recursos naturales. La ONUDD, en colaboración con sus socios del ICCWC, encargó la creación del conjunto de Herramientas del ICCWC para el análisis de los delitos contra la vida silvestre y los bosques que aporta un recurso técnico a los países que les permite realizar una evaluación nacional con el fin de comprender los temas principales relacionados con los delitos contra la vida silvestre y los bosques y detectar las necesidades de asistencia técnica. El conjunto de herramientas fue lanzado en el año 2012, con el apoyo económico del Fondo de Donaciones para el Desarrollo del Banco Mundial, con el fin de luchar de forma eficaz contra el comercio ilegal de la vida silvestre , cuyo valor estimado está entre 16 y 27 mil millones de dólares estadounidenses anualmente, incluidas las especies maderables y marinas.
 
Los productos ilegales más lucrativos de vida silvestre incluyen partes de tigre, marfil de elefante, cuerno de rinoceronte, aves exóticas y réptiles. En el estudio reciente del Banco Mundial titulado Justicia para los Bosques, se reconoce que el comercio ilegal de madera priva a los Estados de más de 10 mil millones de dólares estadounidenses de ingresos anuales.
 
El Secretario General de la CITES, John E. Scanlon, dijo: “Nosotros apoyamos que los países utilicen las tecnologías y técnicas que sean necesarias para luchar contra la escalada de delitos contra la vida silvestre. Hemos aprovechado la experiencia de Sudáfrica para extender el uso de las tecnologías forenses. Muchas veces los resultados de las pruebas de ADN resultan decisivos para el éxito de los procesos de enjuiciamiento. Estas iniciativas de cooperación responden directamente a las medidas decisivas adoptadas por las Partes de la CITES a principios de este año con el fin de mejorar la lucha contra los delitos contra la vida silvestre."
 
Durante el taller se presentó y se lanzó la aplicación eRhODIS™ que fue desarrollada recientemente, siendo Samsung el socio tecnológico exclusivo. Dicha aplicación sirve como estructura básica de la tecnología de la información que sirve de soporte para RhODIS®.
 
Según la Dra. Cindy Harper, Directora del Laboratorio de Genética Veterinaria de la Universidad de Pretoria, “RhODIS® sigue teniendo un papel sumamente importante en el enjuiciamiento de delitos contra los rinocerontes en Sudáfrica y su implantación y utilización en el ámbito internacional podría ser un factor clave en la persecución de los miembros de los grupos internacionales de delincuencia organizada contra la vida silvestre."
 
La celebración del taller fue posible gracias a los fondos aportados generosamente al ICCWC por el Gobierno de los Países Bajos.
 
Información general sobre la caza furtiva de rinocerontes y el contrabando de cuernos de rinoceronte
 
El comercio ilegal de cuernos de rinoceronte sigue siendo una de las actividades delictivas más estructuradas a las que se tienen que enfrentar las autoridades responsables de la aplicación de las leyes sobre vida silvestre.
 
Hay indicios claros de la participación de grupos de delincuencia organizada en la caza furtiva de rinocerontes y el comercio ilegal de cuernos de rinoceronte. Durante su 16ª reunión celebrada en Bangkok, Tailandia, entre el 3 y el 14 de marzo de 2013, la Conferencia de las Partes de la CITES destacó la necesidad de una cooperación mayor entre los países de origen, tránsito y destino afectados por la matanza ilegal de rinocerontes y el comercio ilegal posterior de cuernos de rinoceronte. El ICCWC, en consulta con los Estados del área de distribución del rinoceronte, identificó como prioridad la necesidad de formación sobre el muestreo de ADN de cuernos de rinoceronte para los funcionarios responsables de la aplicación de las leyes. Se formuló una propuesta al Gobierno de los Países Bajos para su consideración y financiación. La propuesta fue aprobada por el Gobierno de los Países Bajos quien hizo una aportación generosa para financiar una actividad de capacitación para luchar contra el comercio ilegal de cuernos de rinoceronte.
 
Teniendo en cuenta que Sudáfrica es el país que lleva el Sistema de Indización del ADN de Rinoceronte (RhODIS®) y que existen expertos cualificados en dicho país para impartir la formación necesaria, la Secretaría de la CITES, en nombre del ICCWC, pidió que Sudáfrica acogiera esta actividad de formación.
 
RhODIS® fue desarrollado por el Laboratorio de Genética Veterinaria de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Pretoria como ayuda para abordar la escalada de la caza furtiva de rinocerontes, el tráfico ilegal de cuernos de rinoceronte y la recuperación/incautación de cuernos y productos relacionados por los Estados consumidores. Se trata de recopilar muestras de ADN de rinocerontes vivos cazados de forma ilegal en todo el país, además de los cuernos almacenados, para crear una base de datos de ADN con los perfiles únicos de los ejemplares individuales. La base de datos actualmente incluye más de 10.000 muestras de rinocerontes africanos negros y blancos que se han recopilado a lo largo de los últimos tres años y que constituyen pruebas forenses importantes que han sido decisivas en numerosos enjuiciamientos.
 
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Albi Modise, Director en Jefe: Comunicación, Ministerio de Asuntos Medioambientales, Tel. +27 12 310 31 23 o móvil + 27 83 490 2871; correo electrónico: amodise@environment.gov.za
 
Juan Carlos Vasquez, Comunicación y Difusión, Secretaría de la CITES – PNUMA – Naciones Unidas, Tel.: +41 (0)22 917 81 56 (directo) o móvil: +41 (0)79 552 27 32; correo electrónico: juan.vasquez@cites.org