El Secretario General de la CITES elogia la Operación Cobra

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Ginebra, a 18 de febrero de 2013 – El Secretario General de la CITES, John E. Scanlon, expresó hoy su satisfacción por los resultados logrados por la Operación Cobra, una operación conjunta entre varios continentes que, durante un mes, ha reunido en la lucha contra el comercio ilegal de las especies silvestres, a policías, funcionarios de Aduanas y oficiales responsables de la observancia de las leyes para la protección de la vida silvestre procedentes de Botswana, Camboya, Camerún, China, Congo (Brazzaville), República Democrática del Congo, Gabón, India, Indonesia, Kenya, República Democrática Popular Lao, Malasia, Mozambique, Nepal, Singapur, Sudáfrica, República Unida de Tanzanía, Tailandia, Uganda, los Estados Unidos de América, Viet Nam y Zambia.

Según el Sr. Scanlon, “Son imprescindibles las operaciones que reúnan a la policía, funcionarios de Aduanas y agencias responsables de las leyes para la protección de la vida silvestre en los Estados del área de distribución, tránsito y destino, para combatir los delitos contra las especies silvestres. Una vez detectado el comercio ilegal o efectuado el decomiso, es igualmente importante el seguimiento eficaz de las investigaciones y la utilización de técnicas de investigación especiales, como las entregas controladas, para garantizar que se sigan todas las posibles pistas con el fin de llegar a toda la cadena delictiva. La Operación Cobra claramente se llevó a cabo con este objetivo, lo cual es muy alentador.”

La Operación Cobra se desarrolló entre el 6 de enero de 2013 y el 5 de febrero de 2013 y estuvo coordinada por oficiales responsables de la observancia y representantes de las redes de observancia de la legislación sobre flora y fauna silvestres de África y Asia, desde el centro establecido para la coordinación de la operación en Bangkok, Tailandia. La operación estaba centrada en algunas especies clave que son objeto de comercio ilegal, como los grandes felinos asiáticos, los elefantes, los grandes simios, pangolines y rinocerontes. La operación se saldó con varias detenciones, así como el decomiso de cálao, marfil, leopardo, pangolín, sándalo rojo, cuerno de rinoceronte, shahtoosh, serpiente, tigre, y otras especies incluidas en los Apéndices de la CITES, así como partes y derivados de las mismas.

El comercio ilegal de las especies silvestres está aumentando; es un fenómeno transnacional y cada vez más, participan bandas de crimen organizado. Son necesarias la cooperación internacional y respuestas debidamente coordinadas en la aplicación de las leyes para combatir estos delitos contra la vida silvestre de forma eficaz.

La Operación Cobra representa una iniciativa excelente que descubrió formas y medios valiosos para combatir los delitos contra la vida silvestre a todas las autoridades participantes. También supuso una buena oportunidad para todas las citadas autoridades para entablar nuevas relaciones profesionales con sus homólogos de otros organismos, países y regiones del mundo.

Nota para periodistas: Para más información, pónganse en contacto con Juan Carlos Vasquez, en el teléfono +41 22 917 8156, o al correo electrónico juan.vasquez@cites.org.

Acerca de la CITES

Con 177 Estados Miembros, la CITES sigue siendo uno de los instrumentos más potentes en el mundo para la conservación de la biodiversidad mediante la regulación del comercio de especies de flora y fauna silvestres. Se comercian miles de especies internacionalmente y son utilizadas por las personas en su vida diaria con fines alimentarios, de vivienda, tratamientos de salud, turismo ecológico, productos cosméticos y de moda.

La CITES regula el comercio internacional de aproximadamente 35.000 especies de plantas y animales, incluyendo los productos y derivados de las mismas, con el fin de garantizar su supervivencia en el medio silvestre y beneficiar el sustento de las poblaciones locales y el medio ambiente mundial. El sistema de permisos CITES tiene el objetivo de garantizar que el comercio de las especies incluidas en los Apéndices de la CITES sea sostenible, legal y trazable.

La CITES fue aprobada en Washington DC con fecha 3 de marzo de 1973. El 40º aniversario de la Convención se conmemorará en marzo de 2013, fecha que coincide con la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes que tendrá lugar en Bangkok, Tailandia, del 3 al 14 de marzo de 2013.

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