Los expertos abordan las amenazas que se ciernen sobre las plantas medicinales y otras plantas de gran valor


 

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COMUNICADO DE PRENSA

Los expertos abordan las amenazas que se ciernen sobre las plantas
medicinales y otras plantas de gran valor

Leiden, Países Bajos, 13 de mayo de 2002 - Preocupado por la supervivencia a largo plazo de las plantas raras apreciadas por sus propiedades medicinales y de otro tipo, el Comité de Flora de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) se reúne aquí del 13 al 17 de mayo para evaluar la forma de promover la conservación y la utilización sostenible de diversas variedades de plantas.

La garra del diablo (así denominada por la forma peculiar de sus semillas) o Harpagophytum, es una planta medicinal originaria de Botswana, Namibia y Sudáfrica, que se utiliza en farmacia para el tratamiento de la arteriosclerosis, la diabetes, la hepatitis y otras enfermedades. La planta es objeto de presión debido a la recolección excesiva , el aumento de las exportaciones a Europa, las prácticas de recolección destructivas y el sobrepastoreo por el ganado vacuno y las manadas de animales silvestres.

Los Estados del área de distribución y los Estados de importación europeos se reunieron en Namibia en febrero para examinar el futuro de la garra del diablo y evaluar el estado de su población, su distribución y el volumen del comercio. Atendiendo al informe de esta reunión, el Comité de Flora examinará la mejor forma de fomentar el desarrollo sostenible de esta especie. En la actualidad, la garra del diablo no está sujeta a ninguna restricción comercial CITES.

El agarwood es un producto que se obtiene de varias especies del género Aquillaria, que prosperan desde Papua Nueva Guinea hasta Viet Nam. Este producto resulta de una reacción de los árboles ante una infección de la madera producida por un hongo. Se utiliza para producir incienso y perfumes, principalmente en Oriente Medio. La madera de Aquillaria de alta calidad puede costar hasta USD10.000 el kilo. Sólo una parte de la madera de uno de cada cinco árboles está infectada y el agarwood sólo puede detectarse cuando se ha talado el árbol y se ha cortado en piezas más pequeñas. Esto alienta la tala indiscriminada, lo cual plantea una grave amenaza para la supervivencia de los árboles. El Comité de Flora examinará los resultados de estudios de campo realizados en Papua Nueva Guinea y el desarrollo de análisis moleculares de la madera en polvo que podrían utilizarse para identificar el origen de un determinado árbol y formulará recomendaciones sobre futuras medidas.

Guaiacum es un género integrado por tres o cuatro especies arbóreas que prosperan en América Central. Se comercializa principalmente por su madera de color verdoso y sus propiedades medicinales. El Comité de Flora examinará cuestiones relacionadas con la identificación de la madera y una propuesta de un gobierno para incluir la especie en el Apéndice II de la CITES, lo que reglamentaría su comercio mediante un sistema de permisos.

Asimismo, el Comité examinará los beneficios de suprimir los híbridos reproducidos artificialmente de diversos géneros del Apéndice II. Estos híbridos se comercializan en cantidades muy grandes, pero su comercio no tiene repercusiones sobre las poblaciones naturales. El hecho de transferirlos a un Apéndice de protección menor permitiría que los oficiales de observancia prestasen mayor atención a aspectos del comercio más importantes para la conservación de la naturaleza.

Las recomendaciones del Comité de Flora se presentarán a la consideración de la 12a. reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES, que tendrá lugar en Santiago, Chile, del 3 al 15 de noviembre de 2002.

Nota a los periodistas: Para mayor información, pónganse en contacto con Michael Williams +41-22-917-8242, +41-79-409-1528 (celular) o michael.williams@unep.ch. Para los documentos oficiales y otra información, véase www.cites.org/esp/com/pc/index.shtml.