Discursos de apertura

13 de marzo de 2010, Doha, Qatar
 

El Excelentísimo Sr. Abdulla bin Mubarak bin Aboud Al-Madadi, Ministro del Medio Ambiente, dio la bienvenida a los participantes y señaló que estaba orgulloso de que esta reunión de la Conferencia de las Partes, que se celebraba en Qatar, fuese la primera que se organizaba en el Medio Oriente. Indicó que la CITES era una de las convenciones de conservación más exitosas, especialmente por el hecho de que su objetivo consistía en equilibrar las cuestiones ambientales y de desarrollo. Declaró que, en su opinión, el comercio ilegal era una de las principales amenazas que pesaban sobre las especies y que estaba convencido de que la CITES contribuía de manera significativa al control del comercio no sostenible. El Ministro se refirió a las actividades de conservación emprendidas en Qatar, entre las cuales citó las que habían llevado al éxito de la recuperación de la gacela arábiga, especie que cuenta actualmente con 1.300 especímenes en el país. Asimismo, declaró que esperaba que en la presente reunión los debates condujesen a una protección permanente de los recursos naturales, gracias al control del comercio.
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El Sr. Achim Steiner, Director Ejecutivo del PNUMA, comenzó su alocución destacando el hecho de que la CITES tenía hoy más importancia que nunca, a la vista de que la biodiversidad se veía cada vez más amenazada. El Sr. Steiner expresó su agradecimiento al Gobierno de Qatar por su bienvenida y en este contexto recordó la reciente e inédita organización de una reunión sin papel de las Partes en el Protocolo de Montreal y la Convención de Viena, con la esperanza de que dicha reunión diese pautas para el futuro. El Sr. Steiner instó a la comunidad internacional a redoblar esfuerzos de actuación entre sesiones para infundir en la CITES una dinámica que reflejara sus inicios visionarios y la tradición de pionero que había mantenido durante los últimos 35 años en lo que concierne a vincular la conservación y el uso sostenible. Por otra parte, indicó que para la CITES la gestión ambiental era un elemento capital de las políticas económicas, cuyo motor era el comercio. Con todo, añadió que en el presente Año Internacional de la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas había que reconocer que no se habían logrado las metas fijadas por la comunidad internacional en lo que respecta a reducir el ritmo de reducción de las especies. La CITES contribuía de manera esencial a detener la pérdida de biodiversidad, pero su futuro debía verse en el contexto de un régimen incipiente de gobernanza internacional, en cuyo marco había que tener en cuenta las sinergias con otros acuerdos relacionados con la biodiversidad y, de forma más general, con las realidades económicas mundiales. Las batallas libradas para resolver sucesivamente un problema tras otro no habían beneficiado en gran medida a la Convención, por lo que habría que reflexionar al respecto. El Sr. Steiner lamentó la erosión de los recursos que se ponían a disposición de la CITES. La Secretaría desplegaba denodados esfuerzos por funcionar, no se hablase de crecer. Teniendo esto en cuenta, instó a las Partes a preguntarse si deseaban que la CITES fuera eficaz y a reflexionar realistamente acerca de los fondos necesarios para ello, dado que el actual nivel de financiación equivalía a condenarla al cierre. El Sr. Steiner terminó su alocución dando las gracias al Secretario General saliente por su valiosa aportación y liderazgo, y anunció como sucesor al Sr. John Scanlon, actual Asesor Principal del Director Ejecutivo del PNUMA en materia de políticas y programas. El Sr. Steiner garantizó a los delegados que tomaba muy en serio a la CITES y se comprometió a que el PNUMA apoyase su eficaz aplicación.
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El Sr. Willem Wijnstekers, Secretario General de la CITES, expresó su gratitud al Gobierno y al pueblo de Qatar por albergar la presente reunión. Indicó que la Conferencia de las Partes brindaba una inmejorable oportunidad para sensibilizar acerca de las cuestiones de la CITES y dio las gracias al país anfitrión por proporcionar interpretación en árabe. Extendió su agradecimiento al Gobierno de Qatar y a otras Partes donantes por su contribución al proyecto de patrocinio de delegados. El Sr. Wijnstekers declaró que la CITES era el acuerdo de biodiversidad que había alcanzado mayor éxito y que no había perdido importancia o influencia alguna en su 35 años de vida. Agregó que, desde que fuese nombrado Secretario General en 2000, el número de miembros había pasado de 150 a 175 Partes y se estaba a punto de lograr el objetivo de la plena participación mundial en la CITES. Agregó que, pese al hecho de que no se había conseguido la meta de reducir la tasa de pérdida de la biodiversidad en 2010, creía firmemente que la CITES había contribuido activamente a ese objetivo global. Puso de relieve la necesidad de aumentar la sinergia con otros convenios relacionados con la diversidad biológica y, habida cuenta de la disminución de los recursos, destacó la importancia que reviste simplificar las resoluciones y decisiones existentes. Expresó preocupación por el hecho de que a pesar del aumento del número de Partes y las mayores exigencias de servicios adicionales a la Secretaría, la financiación proporcionada por las Partes había disminuido a lo largo de los últimos diez años. Abogó por una mayor voluntad política de cumplir las obligaciones, e indicó que las decisiones sobre el presupuesto reflejarán el compromiso de las Partes con la aplicación de la Convención. Señaló a la atención de los presentes el último Informe de Actividad de la Secretaría de la CITES, en el que se resumen actividades correspondientes a 2008-2009. Discrepó de la opinión de que la CITES no era un vehículo adecuado para la ordenación de las especies marinas objeto de explotación comercial. Hizo hincapié en la necesidad de cooperación internacional y de un diálogo positivo basado en el respeto mutuo durante toda la reunión. Seguidamente, declaró abierta la sesión.
 
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