Discurso inaugural del Sr. John E. Scanlon


Discurso inaugural del Sr. John E. Scanlon, Secretario General de la CITES,
en el Taller sobre el comercio de serpientes asiáticas

11 de abril de 2011, Guangzhou, China

Director Ejecutivo General de la Autoridad Administrativa CITES de China, Dr. Su Chunyu,
Distinguidos delegados,
Señoras y Señores,

"Deseo expresar mi reconocimiento a las autoridades de China por la forma en que han celebrado la larga participación de su país en la CITES. Asimismo, doy sinceramente las gracias a las mismas autoridades por haber aceptado generosamente acoger este taller y por poner a disposición el tiempo y los recursos para asistir considerablemente a su organización logística". Sr. John E. Scanlon, Secretario General.

Es un gran placer estar aquí en Guangzhou, China, para inaugurar este importante taller internacional. Asimismo, estoy encantado de que este acto coincida con el 30º aniversario de la adhesión de  China a la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que entró en vigor en este país el 8 de abril de 1981.

La importancia que el Gobierno de China concede a la CITES quedó admirablemente demostrada en las celebraciones que tuvieron lugar en el Gran Salón del Pueblo en  Beijing, a finales de la semana pasada. Ese prestigioso edificio, uno de los símbolos de China, ha sido el teatro de una impresionante reunión, entre cuyos participantes cabe destacar al Ministro de la Administración Forestal, Sr. Jia Zhibang, junto con representantes de 31 ministerios y departamentos. La participación de tantos ministerios y departamentos, entre otros, de Agricultura, Aduanas y Relaciones Exteriores, pone de relieve que la Autoridad Administrativa CITES de China ha trabajado con todo el gobierno para promover la aplicación de la CITES. Este nivel de colaboración entre organismos se refleja también a escala provincial como hemos podido comprobar aquí en la Provincia de Guangdong, gracias a la excelente labor del Departamento de Guangzhou de la Autoridad Administrativa CITES.

Tal vez ignoren que China tiene 22 sucursales de la Autoridad Administrativa CITES a lo largo de su vasto territorio y dos oficinas CITES en las Regiones Administrativas Especiales de Hong Kong y Macao. En total, China debe tener más personal CITES que ningún otro país en el mundo. Esto refleja el firme compromiso del Gobierno de China en relación con la CITES y la magnitud de las operaciones necesarias para un país tan vasto que participa activamente en la aplicación de la CITES. Deseo expresar mi reconocimiento a las autoridades de China por la forma en que han celebrado la larga participación de su país en la CITES. Asimismo, doy sinceramente las gracias a las mismas autoridades por haber aceptado generosamente acoger este taller y por poner a disposición tiempo y recursos para prestar considerable asistencia en su organización logística.

El comercio mundial de serpientes está muy extendido y reviste una importancia económica considerable, con miles de transacciones anuales. El comercio afecta a especímenes capturados en el medio silvestre y criados en cautividad de una variedad de especies de diferentes países.

El año pasado en Doha, la 15ª reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES (CoP15) adoptó la Decisión 15.75, en la que se encarga la organización de un taller sobre la gestión del comercio y de la conservación de serpientes. Al adoptar esta decisión, las Partes reconocieron la necesidad de convocar a los oficiales, especialistas y organizaciones relevantes para abordar cuestiones relativas a la conservación, la gestión y la observancia, con miras a conceder a este comercio la atención que le corresponde y, en ese sentido, estamos encantados de ver entre nosotros a representantes de casi  20 países, así como especialistas del Comité de Fauna de la CITES y muchas organizaciones internacionales y nacionales.

Pese a que en la Decisión 15.75 se hace referencia a que el taller debe "centrarse esencialmente en los mercados y el comercio en Asia oriental, meridional y sudoriental", estoy encantado de constatar la asistencia de participantes de otras partes del mundo. Esto refleja el hecho de que el comercio de estas especies se extiende a través del planeta. Las serpientes de los bosques y selvas de Asia se consumen localmente y en los países vecinos, pero pueden encontrarse también como artículos y accesorios de cuero en tiendas de lujo de Europa y América del Norte. Sus pieles se procesan frecuentemente en varios países de reexportación. Esta es la razón por la que, al igual que con otros aspectos de la CITES, la comunidad internacional debe aunar esfuerzos. El hecho de que las serpientes se comercialicen como animales de compañía, o por sus pieles, carne, sangre, vesículas biliares o veneno significa que no puede haber una respuesta "única" para la gestión de un comercio semejante, ya que los actores y las medidas a lo largo de la cadena de valores son diferentes.

De los documentos de información general preparados para esta reunión se desprende que un tercio de las 3.300 especies de serpientes reconocidas en el mundo prospera en esta región y que disponemos de conocimientos relativamente escasos sobre muchas de esas especies. Sin embargo, sabemos que desempeñan una función esencial en sus ecosistemas. Por ejemplo, si las serpientes desapareciesen de los arrozales u otras tierras de cultivo de Asia, sus presas, al quedar sin predador para controlar su número, podrían tener un impacto considerable en la producción agrícola, con una enorme repercusión sobre los medios de subsistencia de las poblaciones.

La explotación de las serpientes y, en algunos casos, el procesamiento inicial de sus pieles y otras partes de su cuerpo, tiene una importancia económica y aporta considerables ingresos para las comunidades locales. Y muchas de esas comunidades viven en zonas rurales de países en desarrollo, incluidos algunos de los más pobres.

Las Partes en la CITES han tomado decisiones para abordar las repercusiones del comercio para la conservación de la vida silvestre y los medios de subsistencia de las poblaciones, y no me que cabe duda alguna de que reflexionaran sobre esas cuestiones cuando se dividan en grupos de trabajo durante la reunión. Asimismo, espero que los resultados de este taller sean de gran interés para el Grupo de trabajo sobre la CITES y los medios de subsistencia deI Comité Permanente de la CITES, a medida que complete su labor enunciada en la Decisión 15.5. 

Habida cuenta de que nos encontramos en el Año Internacional de los Bosques, cabe señalar también que las serpientes se encuentran normalmente en ecosistemas  con cubierta forestal.

Soy consciente también de las preocupaciones expresadas recientemente por algunas personas sobre el comercio de serpientes, concretamente sobre las normas tocantes al bienestar de los animales en relación con la explotación de serpientes, que van más allá del alcance de la Convención. No obstante, las cuestiones relativas al bienestar de los animales preocupa a la Convención cuando se trata del comercio internacional de especímenes vivos.

En este contexto, debemos recordar que el mandato de este taller se define en la Decisión 15.75, a saber, “examinar las prioridades de conservación y las necesidades de gestión y observancia que entraña el comercio de serpientes en Asia...”. Esto exigirá que los participantes se centren en cuestiones de particular interés para la CITES, entre otras: si el comercio actual de serpientes incluidas en los Apéndices se lleva a cabo con la debida documentación CITES; si afecta a especímenes que se han capturado de conformidad con la legislación nacional; y si se lleva a cabo de forma que no sea perjudicial para la supervivencia de las especies y, en caso negativo, ¿qué debe hacerse?.

Los resultados de este taller ayudarán a orientar los procesos relevantes para la aplicación de la CITES. Por ejemplo, los Comités de Fauna y de Flora examinarán atentamente los resultados de sus deliberaciones esta semana. La próxima reunión de la Conferencia de las Partes, en marzo de 2013, ofrecerá también una importante oportunidad a las Partes en la CITES para considerar si es preciso incluir más especies de serpientes en los Apéndices de la Convención.

Señoras y Señores,

Tienen ante ustedes unos días muy ajetreados y una contribución muy importante por hacer. Les doy sinceramente las gracias a todos ustedes por haber venido a Guangzhou y les aliento a participar activamente en las diversas deliberaciones. El Comité de Fauna, el Comité Permanente y la Conferencia de las Partes esperan con sumo interés los resultados de este taller.

En nombre de la familia CITES, deseo expresar mi más sincero agradecimiento al Gobierno de China por su extraordinario apoyo y calurosa hospitalidad. Asimismo, deseo dar las gracias al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos y a la Unión Europea por sus generosas contribuciones financieras.

Para terminar, deseo reconocer la excelente labor realizada por Robert Boljesic, que estuvo a cargo del equipo de la Secretaría encargado de la organización de este taller. Como algunos de ustedes ya sabrán, ha dimitido recientemente de su cargo de Oficial Superior de Apoyo Científico, debido a problemas familiares en su país y, en el último momento, Robert ha tenido que cancelar su viaje y no ha podido estar aquí con nosotros en China por razones ineludibles. Doy las gracias a David Morgan por haberlo reemplazado con tan poco tiempo de anticipación. Tengo el convencimiento de que el éxito de este taller rendirá homenaje al excelente trabajo preparatorio realizado por Robert.

Lamentablemente, no puedo acompañarles durante esta reunión, pero les dejo en buenas manos, les deseo que este taller se vea coronado por el éxito y les expreso nuevamente mi agradecimiento por su participación.

 

Véase también:: COMUNICADO DE PRENSA: China organiza una reunión crucial sobre el futuro de las serpientes asiáticas, 11 de abril de 2011, Guangzhou, China.